Wie ben ik?

Een tijdje geleden schreef Jeroen Mirck een stukje op zijn blog over het schenden van zijn digitale privacy. Uiteraard kon ik het niet laten daar op te reageren. Waarom? Omdat ik ook dit soort vragen krijg. Omdat anderen ook vaak niet snappen waarom ik bepaalde informatie op het internet zet. En dat terwijl ik voor mezelf toch een redelijk goed bepaald idee heb wat ik wel en niet op het internet ga zetten. Maar het is anders dan anderen. Ik wil graag betrokkenheid hebben bij anderen en volg dan ook graag wat anderen doen. Dit is een prachtige gelegenheid die het internet ons heeft gegeven. We mogen van elkaar weten wat we willen delen. Het kan je relatie ondersteunen en helpen verdiepen. Er zijn mensen die ik op deze manier heb leren kennen zonder ze eerder ontmoet te hebben. En toch ben ik betrokken bij ze. Lach ik mee als er wat leuks is, en doen vervelende gebeurtenissen pijn als bij vrienden dichterbij. Bij de introductie van Meetial heb ik al gezegd dat ik geloof dat mensen relationele wezens zijn. We zijn altijd bezig met onze relaties naar anderen toe, ook al doen sommigen vermoeden dat dat niet zo is. Internettechnologie biedt ons daar nieuwe mogelijkheden voor. En ik wil het gebruiken zoals ik denk dat het goed is. Om betrokkenheid te hebben en te creëren. Bij mensen die ik ken en mensen die mij nog onbekend zijn. En daarom mag je best wat van me weten.

Productiever tijdens mijn werk…

De afgelopen twee weken had ik verwacht veel te kunnen doen voor Meetial. Natuurlijk hield ik rekening met wat rond lummelen tijdens de feestdagen, want dat spreekt voor zich. Ik hield alleen geen rekening met het feit dat je blijkbaar productiever bent als je de hele dag toch al aan het werk bent. In de avonduren heb ik de afgelopen maanden meer gedaan dan de afgelopen twee weken. Eigenlijk wel een grappig feit om vast te stellen. Uiteraard is dat wel tegen gevallen. Er zijn weer wat goede gesprekken geweest, maar het staat nog niet op het punt waar ik het wil hebben. Het goede nieuws is dat ik sinds vandaag weer aan het werk ben gegaan. En de ervaring leert dat ik dan weer productiever wordt.

Bekendheid genereren

Meetial.com staat in de steigers. Ik heb het afgelopen weekend wat tijd gehad om mezelf er helemaal niet meer mee bezig te houden en zit nu dus weer met frisse zin achter de computer. Er zijn keuzes om te maken. De template voor de site is in no-time in elkaar gemikt door @nansepansje en het is eigenlijk toe aan iets nieuws. Nu is het aan mij de keuze om te beslissen wat ik wil doen. Maar ik ben er dan eigenlijk weer net niet ervaren genoeg in. Lastig dus. Vooral omdat ik ook best veel met de site zou willen gaan doen.

De site moet vooral bekendheid gaan kweken. Van Meetial moet bekend worden dat ik er mee bezig ben en dat het een echt bedrijf is. Mogelijkheden voor financiering hebben zich zijdelings al voorgedaan, maar echt eenvoudig is het nog niet. En de keuzes zijn groot. Maar dat is een ander verhaal.

Nu ligt mij keuze vrij simpel. Wat ga ik doen. Joomla of WordPress voor de site. Joomla staat er nu achter, maar ik wil ook wat met een blog doen. En dat werkt dan weer niet zo lekker in Joomla. Maar dan video. Dat kreeg ik weer niet binnen de lijntjes van mijn wordpress template. En de joomla templates zijn veel eenvoudiger aan te passen -voor mij- dan de wordpress versies. Het wordt er allemaal dus nog niet makkelijker op. Suggesties en hulp zijn welkom.

Klanten winnen? Schrijf ze in…

Telefonische verkoop is nog steeds populair bij een aantal soorten bedrijven. Je wordt op een middag of avond gebeld om te worden doorgezaagd of je geen geld zou willen besparen op dit of op dat. Vakkundig wordt een belscript voorgelezen waarbij bij weigering uiteindelijk de vraag komt: “Dus u wilt geen geld besparen?” Een vraag waarop vele Nederlanders geen weerwoord hebben dan toch verder praten.

Soms komt het voor dat er een aanbieding wordt gedaan waar je over na zou willen denken. Of het met je partner wil bespreken. De levering van energie zou is bijvoorbeeld zo’n onderwerp. Nou zitten wij prima bij onze huidige leverancier, maar een telefoontje van de Nederlandse Energie Maatschappij beloofde 20% korting. Op een fors jaarbedrag toch best een paar euro’s. Dus wellicht het overwegen waard. Maar wel zorgvuldig. Dus informatie opgevraagd. Tot mijn verbazing zei de telefonist dat dat geen enkel probleem was en dat het direct naar ons zou worden toegestuurd. “Zonder verplichting?”, probeerde ik nog. “Helemaal zonder verplichting, meneer”, antwoordde de telefonist. Verbaasd hing ik de telefoon op. Dat was me nog niet eerder overkomen. Ik dacht haast aan goede service. Tot de informatie op de mat viel.

“Welkom bij de Nederlandse Energie Maatschappij. Wij nemen vanaf de 2e van de volgende maand uw energie leveranties over.” Met deze inleiding dacht men mij meer informatie te zenden. En informatie was het niet eens, het waren de algemene voorwaarden. Met daarbij de mededeling in zeer lichtgrijs en klein lettertype op de achterkant dat enkel kan worden opgezegd binnen 7 dagen schriftelijk. En dat als je zeker wilde weten dat dat ook behandeld zou worden, dat je dan wel aangetekend moet versturen. Service.

Het winnen van klanten is een lastige zaak. Tevreden afnemers van een service zullen niet zomaar overstappen. Maar een benadering als van de Nederlandse Energie Maatschappij heeft enkel een averechts effect. Hoe goed ze ook zullen zijn, ik zal daar geen klant meer worden. Nu niet en in de toekomst niet. Het verpesten van een kans is gemakkelijker dan hem pakken. Spreek de klant aan op een relevant moment met goede arguenten en als een klant een vraag heeft, beantwoordt die dan. Daarmee win je klanten in plaats van negatieve reclame.

In Amsterdam. Afspreken?

Ja, ik heb eigenlijk nu al Meetial nodig. Maar helaas, het doet nog niets. Daarom zal ik vandaag (net als gisteren) een paar keer op twitter en via mijn blog laten weten dat ik morgen (donderdag 10 april) in Amsterdam ben. Ik ben in de middag tot een uur of vier beschikbaar om af te spreken. Daarna ga ik naar Hoofddorp om verder te denken over onze startup initiatieven en om de twitterborrel te bezoeken.

Heb je zin om te praten over Meetial, het internet, je eigen bedrijf of een ander leuk onderwerp, laat me dat dan even weten op afspreken@meetial.com.

Startups bedankt! We komen terug!

Vorige week donderdag en vrijdag was The Next Web.  Daar is mij pas echt de impact van onze kaarten actie duidelijk geworden. Tijdens allebei de dagen heb ik mensen ontmoet die door onze actie naar The Next Web konden komen. Het was geweldig om het entousiasme te zien voor The Next Web en alles wat er omheen plaatsvond. Het meest tekenend was voor mij het moment dat ik mijn jas ging halen en bovenaan de trap iemand naar me toekwam, mij de hand schudde en mij hartelijk bedankte voor de twee geweldige dagen. Om eerlijk te zijn geeft dat ook wel een geweldig gevoel. Maar het kwam uiteraard allemaal niet door mij, maar door de sponsors die geld beschikbaar stelden en door Erwin Blom en Lucien Burm die ook veel tijd hebben gestoken in de promotie van de actie.

Startups zijn aparte bedrijven. Het gaat om passie. Het gaat om gedrevenheid. Het gaat om af en toe lang doortrekken om een deadline te halen. Maar het gaat ook om samen lachen, dromen en jezelf boven op je visie zien staan. Het gaat om boven het maaiveld uitsteken.

We gaan dus door. Nederland kent te weinig startups en te weinig aandacht voor de startups die er wel zijn. Het is een geweldige bedrijfstak waarin prachtige dingen gebeuren. En wij willen stimuleren. Startups bedankt voor jullie inspiratie. En succes, we gaan elkaar nog vaker zien.

0900-politie

De politie heeft een landelijk meldnummer. Vandaag heb ik er weer eens contact mee opgenomen. Dat is op zich niet vreemd. Aangezien ik veel onderweg ben, zie ik veel gebeuren op de weg. Bij ongelukken bel ik dan ook altijd even om zeker te weten dat er iemand onderweg is.

Het landelijke meldnummer is ingesteld om 112 te ontlasten. Dus als er geen directe nood lijkt te zijn, dan moet je 0900-8844 bellen. Een goed idee. In principe dan. Maar het zou toch nog beter moeten kunnen? Waarom zitten er zo veel stappen in een melding?

Vanochtend reed ik over de A58 toen er voor mij 4 auto’s onzacht met elkaar in aanraking kwamen. Een behoorlijke bende, maar zo te zien zonder persoonlijk letsel. Hoogstens wat beschadigde ego’s, maar die zijn niet makkelijk te zien. Direct belde ik het meldnummer. Een vrolijke damesstem maakte mij er op attent dat ik niet alleen mijn mobiel moest betalen, maar ook het toegevoegde ‘lokale’ telefoontarief. Daarna komt er een menu dat vraagt of het te maken heeft met twee van Neerlands’ grote steden. Anders moet je even wachten. Een vriendelijke man vroeg waar ik de politie wilde spreken. Aangezien ik op de A58 Vlissingen – Roosendaal reed, kreeg ik de politie Zeeland. Halverwege mijn verhaal onderbrak de telefoniste me, om me daarna door te verbinden met de politie West Brabant. Want na Bergen op Zoom zijn die verantwoordelijk. Een andere vriendelijke stem luisterde naar mijn verhaal en verbond me door met de meldkamer. Daar hoorde ik het vertrouwde geluid van een ‘echte agent’. Zo’n man die de hele dag niets anders doet en weet wat er in de wereld gebeurt. Hij hoorde mijn verhaal nog een keer aan en zei toen na wat gerommel dat de melding bij hen nog niet bekend was. Ze zouden direct gaan kijken. Intussen stonden de vier auto’s al 8 minuten op de linkerbaan. Stil.

Hoewel ik het nummer ontzettend waardeer, zou er wat mij betreft nog wel wat verbetert mogen worden. Want zeg zelf, als je 8 minuten op de linkerbaan naast je auto staat, dan lijken dat wel 10 dagen. Storend was vooral het feit dat ik mijn verhaal 3 keer heb mogen vertellen voordat er actie ondernomen werd. En dat is jammer. Zou een landelijk nummer niet gebaat zijn bij een landelijk callcenter? Moderne technologie zou het toch mogelijk kunnen maken dat die melding dan in de meldkamer op locatie wordt opgepakt?

The Next Web

Terug van twee dagen The Next Web zit ik hier op de bank na te denken over wat er allemaal is gebeurt. “Het zijn twee fantastische dagen geweest.” Om een uitzendbureau vrij aan te halen. Maar het is wel waar. Het was heerlijk om nog meer gezichten op twitternamen te plakken, maar ook om anderen te ontmoeten die niets met twitter hebben.

Voor mij was The Next Web een verrassing. Op het laatste moment kreeg ik te horen dat ik er toch naar toe kon. Uiteraard heb ik in die korte tijd nog wel een t-shirt en kaartjes kunnen maken. Want het lijkt erop dat je met een eigen t-shirt toch wel aan credibility wint op dit soort bijeenkomsten.

Voor mij denk ik dat ik moet zeggen dat ik denk dat ik het meeste heb gehaald uit de gesprekken die ik heb gevoerd met de mensen buiten de zaal. Daar heb ik mensen gesproken over hun passie voor hun bedrijf of de moeilijkheden waar ze tegenaan lopen. Maar ook mensen die naar The Next Web kwamen met een heel speciaal doel, zoals het vinden van financiering. Maar een bovengemiddelde interesse in de toekomst van het internet en het gebruik ervan, was bij iedereen aanwezig.

Uiteraard heb ik het veel over Meetial gehad. Ik heb kaartjes en een t-shirt laten drukken om het te laten tonen als een serieus geheel. En daarna heb ik gepraat. Heel veel gepraat. Mensen die mij goed kennen weten dat dat geen problemen oplevert voor mij. Maar het is toch anders om het op deze manier te doen. Heb ik funding gekregen? Nee. Een partner gevonden? Nee. Ik heb mensen gesproken die belangstelling hebben voor het idee en die het zouden willen gebruiken. En daar gaat het uiteindelijk om, want klanten bepalen het succes. En als klant vond ik The Next Web een succes.

Lets shake hands!

Morgen begint The Next Web conferentie in Amsterdam. En op het laatste nippertje ben ik er toch ook zelf bij. Met dank aan de organisatie en de inspanningen van @erikvisser. Bedankt.

Dus, als je bij The Next Web bent morgen, schud me dan even de hand. Gezellig. Ik zie er naar uit!

Media aandacht voor weggeven TNW kaarten

Het weggeven van de kaarten voor The Next Web is niet ongemerkt voorbij gegaan. Naast het feit dat er meer startups hebben ingestuurd en er mensen hebben gestemd dan we hadden hadden verwacht, besteden ook de media aandacht aan de actie. Al dan niet in combinatie met een verhaaltje over de conferentie zelf. Gisteren sprak Emerce al over de ‘arme’ startups die toch naar The Next Web kunnen door de actie. Vandaag schrijft WebWereld in een preview over The Next Web ook over ons initiatief. En Dutch Cowboys doet ook een preview van hun activiteiten bij The Next Web waarin wij ook genoemd worden. Leuk. En meer aandacht voor de startups!

Aandacht voor startups

De actie rond The Next Web kaarten van de afgelopen twee weken heeft heel veel losgemaakt. En niet alleen bij de startups, maar ook daar omheen. Zoals ik eerder al schreef heeft Coen Jacobs de startups gratis hosting aangeboden. De volgende kans kan startups echt een flinke stap verder brengen. Peak Capital heeft aangeboden dat de drie winnaars van de kaarten bij hen mogen komen pitchen.

Pitchen heeft altijd nut. Je moet je idee beter omschrijven en het pakkend maken voor de luisteraar. Pitchen voor een investeerder is nog een stap verder. Ook al haal je er geen geld mee op, je krijgt wel heel andere vragen voorgeschoteld dan waar je eerst aan gedacht had. Investeerders zitten aan een andere kant van de tafel. Ze hebben andere interesses en andere belangen in een onderneming. Een kans om je ideeën eens flink tegen het licht te houden dus.

Het is mooi om te zien dat startups op deze manier worden gestimuleerd om zichzelf uit te dragen en te verbeteren. En we willen het hier niet bij houden. Startups vertegenwoordigen de technologie van de toekomst. Als het goed is zijn het de bedrijven waarin de toekomst wordt gemaakt. Daarom willen we verder bouwen aan een soort platform voor startups door startups. Een verzameling mensen waar je echt wat aan hebt om je idee uit te bouwen.

Stay tuned…

Gratis webhosting voor startups

Na de actie van de afgelopen twee weken komt er meteen een actie bovenop. Coen Jacobs meldde vanochtend dat hij gratis webhosting weg mag geven aan innovatieve startups. Dus, als je een idee pitchte vanaf je werkstation, of wanneer je toch niet wilde pitchen, maar wel hosting nodig hebt, lees dan even zijn blog.

Mooie actie Coen!