Archive of ‘Sales’ category

Een marktplaats, maar dan voor mij

Er wordt al redelijk vaak gesproken over het feit dat de consument steeds meer de drijvende kracht gaat worden achter producten die worden aangeboden. De lijnen tussen de consument en de producent worden ook steeds korter. Tenminste, voor die producenten die dat toelaten natuurlijk. Maar wanneer gaan we de mogelijkheden hiervan nou verder uitbuiten? Wanneer kan ik nou op een markt posten dat ik een product wil hebben, waarop ik een directe reactie krijg van leveranciers die het product willen leveren. En dan niet alleen voor grote miljoenen tenders van nationale en internationale bedrijven, maar gewoon heel simpel een vraag van een consument voor een winkel.

Voor mij ligt daar een stukje toekomst in de verkoop van producten. Ik wil morgen een blauwe jeans van een zus en zo model en ik wil daar 65 euro voor uitgeven. Ik krijg 4 aanbiedingen van bedrijven waaruit ik degene kies die er het beste uitziet, de beste feedback over zijn webwinkel heeft en ook nog tegen een goede prijs levert. Waar de winkel zit boeit me eigenlijk niet, ik wil mijn broek en de koeriers werken goed.

Het voorbeeld van een broek is natuurlijk best lastig, maar ook daarin zal het gebeuren. Electronica is natuurlijk eenvoudiger. Voor een camera kun je eigenschappen aangeven en de ‘pasvorm’ is dan minder belangrijk. Maar ik verwacht wel dat in de nabije toekomst ‘plaats’ veel minder belangrijk wordt voor de verkoop. En dat de vraag van de consument steeds meer leidend zal worden voor de aanbieding. In alle vormen van verkoop.

Maar als ik nou toch…

Op de dag van de introductie van de iphone ben ik de meest lege t-mobile winkel in Nederland binnengelopen. Jawel, die was er echt. De t-mobile zaak in Zwijndrecht was uitgestorven. De iphone desk stond er verlaten bij. De twee iphones stonden te wachten tot iemand aandacht aan ze gaf en probeerden de aandacht te trekken met de paar standaard icoontjes die ze konden tonen. Ondanks dat ik niet van plan was iets mee naar buiten te nemen, liep ik toch de zaak in.

De twee verkopers waren klaarblijkelijk druk achter de balie bezig, want geen van twee schonken mij enige aandacht. Ik richtte mij op de iphones en begon te kijken naar sites, het menu door te bladeren en zelfs een muziekje af te spelen. Stoïcijns bleven de twee baliemedewerkers de verkoopcijfers van de iphone in de rest van het land volgen. Tenminste, zoiets kan ik me voorstellen, want verder leek er weinig te gebeuren. Tot er een ander stel klanten binnenkwam. Toen zij zich richting de HTC’s begaven sprong er direct een verkoper bovenop. Zijn collega bleef eenzaam achter. En ik ook. Ach, ik weet nu tenminste wel waarom het de meest uitgestorven t-mobile winkel van Nederland was. Al wilde je het, je KON de telefoon daar gewoon niet kopen. Als koper werd me ook weer wat duidelijk. De kans dat ik een iphone bij t-mobile haal is weer een stuk kleiner geworden.

Wordt u al geholpen?

Gisteren haalde ik even een kaartje bij de boekhandel. Nou geloof ik er zelf in dat je beleefd bent naar anderen. Als ik het een beetje kan voorkomen bel ik dus ook niet in een winkel. En al zeker niet als ik iets ga afrekenen. De mensen achter de kassa zitten er immers ook niet voor niets. Ze zijn er omdat ze klanten als ik willen helpen om een product af te nemen en af te rekenen. Prima. Ik wil dat waarderen en wil iemand dan dus ook beleefd te woord kunnen staan. Gisteren ging dat echter anders.

Twee kassieres zijn bezig om twee mensen voor mij te helpen. Prima, ik sluit achteraan. Als een van de twee kassieres klaar is, gaat de telefoon. Ze neemt op. Het ideale van het bellen van winkels is immers dat je direct aan de beurt bent. Want de telefoon gaat altijd voor. Nou had ik daar op zich niet zo’n probleem mee, want voor mij stond maar een persoon en die was al aan het afrekenen. Waar ik wel een probleem mee had, was dat de bellende kassiere mij wenkte om het kaartje af te rekenen. Ze nam de kaart aan, zocht wat op in een boekje voor de bellende klant, liep naar de kassa, bedacht zich wat etc. Het ging zeker 5 keer zo langzaam als dat ze mij direct geholpen had en intussen was de tweede kassiere ook klaar. Ik had al met al dus sneller klaar geweest als ze zich gewoon aan haar telefoontje had gewijd en ik had gewacht. De tweede kassiere kon het nu ook niet van haar overnemen. En op het moment dat ze mij moest vertellen wat het kaartje kostte moest ze de telefoon ook nog neerleggen.

Klantvriendelijkheid betekent ook dat je je echt richt op een klant. Zowel een bellende klant als iemand aan de balie. Zorg ervoor dat je je kunt concentreren, dan wordt de klant die je helpt sneller en beter geholpen. En dus een tevreden klant. Probeer jezelf niet te splitsen. Echt, dat werkt niet. Ook al denk je dat je ze dan allebei tegelijk geholpen hebt, het geeft beide klanten het gevoel niet de aandacht gehad te hebben.

Receiving feedback

I am an avid user of many web services which try to tune their service to your requirements. They try to pick your brains on what you like and try to match their offerings to it. Most of the time that works amazingly well. But there are times when I feel there would be possibilities to make it work better. By just adding a simple option for instance. Not being a person to shut up and wait for it, I want to make my opinion heard. And so I do. I try to find a way to deliver my feedback. The question is why so many services make it so unbelievably impossible to do so.

As an example, I enjoy last.fm. It plays the music I like. Well, mostly. Every once in a while an artist drifts in that I do not like. Regardless of the song they are playing. So I would like to remove the artist from my list of possibly liked music. The only option they give me is to mark the song, not the artist. Looking for a place to leave my feedback, I could only leave it at a public forum as number 300+. Not very encouraging. Not as bad as BMW though. After being approached for a test drive in BMW’s 1 series, I wanted to let them know I would be interested, just not through the local dealer. As I never feel I am being taken seriously there. However, they have absolutely no way in which you can leave any feedback through their site. You can call an 0800 number, but I was not really looking for a call centre, now was I?

In comparison I would like to praise the guys at Nimbuzz. After trying an older version of their client, I found I had a nice list of things that could be improved upon. So when I received an email from them asking me to become a Nimbuzz ambassador, I answered them with my list of requests. It stayed silent for a while and then I received a mail from Tobias telling me that they were taking all my requests seriously. That felt good. I had gone through the trouble to make suggestions and now they were going through the trouble of assessing whether my suggestions were valid. It felt like a job well done. Imagine my joy when I found that every single suggestion in the mail has been dealt with. Now that is customer service for you. Thanks Nimbuzz. You just put BMW to shame.

Mag ik hem even proberen?

Je hebt producten waar je veel gebruik van maakt en waarover je toch snel een beslissing moet nemen. Een beslissing die je voor een groot deel moet baseren op gevoel en niet op ervaring. Bijvoorbeeld de beslissing om een huis te kopen. Als je binnenkomt is het niet in jouw stijl en je krijgt twee keer een uurtje om te kijken voor je een bod uitbrengt. En dan koop je ineens een huis voor een bedrag waar je nog 30 jaar voor krom kunt liggen.

Natuurlijk is het bij een huis wat lastig om het eerst eens even uitgebreid te kunnen proberen. Maar veel andere producten hebben dat probleem ook, terwijl je ze eigenlijk best uit zou kunnen proberen. Zelf doe ik het wel bij de aanschaf van een andere auto. Ik regel eigenlijk altijd met de dealer dat ik een proefrit kan maken van meer dan 2 aaneengesloten uren. Ik zit namelijk veel in mijn auto en goede stoelen maken een enorm verschil voor mij. Een dealer die mij zo’n lange proefrit niet gunt zal aan mij dan ook nooit een auto verkopen. Opel had een prima initiatief met de test dagen, waarbij je 3 dagen een Opel mee kreeg om te proberen. Helaas vielen de stoelen in de Vectra GTS mij zodanig tegen dat ik de auto eigenlijk na een dag wel weer in wilde leveren.

Motoren zijn een kwestie van emotie. Het grootste deel van de motoren in Nederland wordt gereden voor het plezier. Dan moet je wel zeker weten dat je er ook plezier op kunt hebben. Dat moet Kawasaki ook gedacht hebben, want zij organiseren vanaf komend weekend de Kawasaki Experience. Als je weet welke Kawasaki jouw voorkeur gaat hebben, zetten zij hem klaar in Lyon voor een driedaagse trip door de Alpen. En daarbij worden serieuze wegen gereden. En kun je serieus veel lol hebben. Het enige nadeel dat ik zag, was dat je niet halverwege naar een ander model kunt wisselen mocht je twijfelen. Wel leuk is dat Kawasaki 250 euro van de kosten van de reis teruggeeft als je de motor ook daadwerkelijk koopt. Prima idee. Chapeau heren, dat is verkopen.

Oh, en als er nog wat ruimte is, ik ontvang graag een uitnodiging om er uitgebreider over te schrijven.

Een merk, of een deel van jezelf?

Het is toch weer geweldig om te zien hoe de nieuwe iPhone 3G weer alle aandacht krijgt in de media. Iedereen schrijft er over, terwijl de meeste dingen al lang bekend waren. En ik ook. Waarom? Omdat Apple het gewoon geweldig doet. Na de keynote begint iedereen al te speculeren wat er in de volgende keynote gezegd gaat worden. Over het algemeen hebben merken kopers. Sommige merken hebben liefhebbers. Andere merken hebben fans. En Apple? Apple heeft discipelen. Zij verkondigen het woord van de voortschrijdende techniek in het oogstrelende design. Het is een hechte community. En niet alleen door het maken van een uitstekend product, maar vooral door het gevoel dat er omheen gecreeert wordt. Ik hoor mensen spreken over hun Apple’s alsof ze leven. En de standby led ‘ademt’ rustig als de Apple op standby staat. Het zijn de kleine dingen die het doen. De kleine dingen die een merk geen merk meer laten zijn, maar een deel van je leven. Apple weet hoe ze dat moeten doen. Maar hoe zit het met uw merk?

Klanten winnen? Schrijf ze in…

Telefonische verkoop is nog steeds populair bij een aantal soorten bedrijven. Je wordt op een middag of avond gebeld om te worden doorgezaagd of je geen geld zou willen besparen op dit of op dat. Vakkundig wordt een belscript voorgelezen waarbij bij weigering uiteindelijk de vraag komt: “Dus u wilt geen geld besparen?” Een vraag waarop vele Nederlanders geen weerwoord hebben dan toch verder praten.

Soms komt het voor dat er een aanbieding wordt gedaan waar je over na zou willen denken. Of het met je partner wil bespreken. De levering van energie zou is bijvoorbeeld zo’n onderwerp. Nou zitten wij prima bij onze huidige leverancier, maar een telefoontje van de Nederlandse Energie Maatschappij beloofde 20% korting. Op een fors jaarbedrag toch best een paar euro’s. Dus wellicht het overwegen waard. Maar wel zorgvuldig. Dus informatie opgevraagd. Tot mijn verbazing zei de telefonist dat dat geen enkel probleem was en dat het direct naar ons zou worden toegestuurd. “Zonder verplichting?”, probeerde ik nog. “Helemaal zonder verplichting, meneer”, antwoordde de telefonist. Verbaasd hing ik de telefoon op. Dat was me nog niet eerder overkomen. Ik dacht haast aan goede service. Tot de informatie op de mat viel.

“Welkom bij de Nederlandse Energie Maatschappij. Wij nemen vanaf de 2e van de volgende maand uw energie leveranties over.” Met deze inleiding dacht men mij meer informatie te zenden. En informatie was het niet eens, het waren de algemene voorwaarden. Met daarbij de mededeling in zeer lichtgrijs en klein lettertype op de achterkant dat enkel kan worden opgezegd binnen 7 dagen schriftelijk. En dat als je zeker wilde weten dat dat ook behandeld zou worden, dat je dan wel aangetekend moet versturen. Service.

Het winnen van klanten is een lastige zaak. Tevreden afnemers van een service zullen niet zomaar overstappen. Maar een benadering als van de Nederlandse Energie Maatschappij heeft enkel een averechts effect. Hoe goed ze ook zullen zijn, ik zal daar geen klant meer worden. Nu niet en in de toekomst niet. Het verpesten van een kans is gemakkelijker dan hem pakken. Spreek de klant aan op een relevant moment met goede arguenten en als een klant een vraag heeft, beantwoordt die dan. Daarmee win je klanten in plaats van negatieve reclame.

Unexpected, 25 startups in a week?

It all started as a very standard morning that 18th of March when I walked into the office. Nothing extraordinary seemed to be happening. But that is the thing with extraordinary, you never know when it is going to strike. That morning it struck during a conversation on The Next Web conference. It started as a suggestion with a hint of humor in it. And then it happened. It hit and it hit hard. Before I knew it, my idea had become a concept and sponsors were jumping the bandwagon. On midnight the 28th of March the deadline to enter for the giveaway of a number of The Next Web tickets, there was a frenzy with Dutch twitterazi. Erwin Blom and I had previously said that we were not going to just hand out the tickets. An effort had to be made. We agreed on that because we both were guessing we might have 5, 8 or at its wildest maybe even 10 startups maximum. Yesterday the impact of the whole thing became clear. 25 startups registered for the tickets. Honestly, I am overwhelmed. Completely. And of course, I am now in heavy competition. Check Meetial.com to see my own entry.

Meer startups! 19 pitches??

We hebben zojuist even een snelle inventarisatie gehouden van het aantal deelnemers voor TNW kaarten. Intussen zitten we op 10 bevestigde startups, maar toezeggingen voor nog ongeveer 9! Nog niet alle filmpjes zijn binnen, dus definitief weten we het pas vannacht, maar het ziet er goed uit. Zeker aangezien de pitch-koorts nu lijkt te zijn uitgebroken. Al de hele ochtend wordt naar allerlei mensen met ideeën geroepen dat ze het ook moeten pitchen. Misschien moeten we er maar een maandelijkse pitch wedstrijd van gaan maken met wat sponsors of angels om dan dingen van de grond te krijgen. Maar dat is van later order.

Op dit moment hebben we al filmpjes binnen van:

  • Myngle.com
  • GoedKado.nl
  • Earthmine
  • Fregs.com
  • Conference Bay
  • CKV applicatie
  • Gvenk Daily
  • Viddix
  • Discotag.com
  • Werkplekindex

Vanavond hebben we in ieder geval toezeggingen van:

  • Firm house
  • Next Best Band
  • ThinkTable
  • ofeedius
  • Tweetburner
  • Meetial (ikzelf)

En waarschijnlijk komen:

  • Immospy
  • @martijnengler
  • @eef

Daar dan ook nog bij.

Het wordt een drukke tijd. En dan begint het stem weekend. Het hele weekend en maandag zal iedereen kunnen gaan stemmen op pitchstorm.tv. Ik ben benieuwd.

P.S. Voor degenen die het verwarrend vinden worden, ik zit dus niet in de jury…

P.S.2. Het exacte aantal kaartjes is nog niet bekend! Dat wordt ook pas op maandagavond bekendgemaakt wanneer alle sponsors ook betaald hebben.

P.S.3. Elke startup kan 1 kaartje winnen. Dit om er voor te zorgen dat zoveel mogelijk startups kunnen profiteren van The Next Web.

The real you?

Driving up towards Rotterdam yesterday I was confronted with a great example of building an image. I passed a big van in a dark chocolate color which carried a minimalist design. Just the first name of a person and in a smaller font “garden art”. The van and it trailer breathed the image of garden art instead of a gardener. From the old fashioned font used on the van to its special wheels, to the immaculately clean digger on the trailer behind it. Everything tells you that when this man arrives, you are in for a treat. He is not going to cut your weeds and mow your lawn, he is going to create a masterpiece on the thin line between nature and art.

For me it affirmed once again that a great image is a very valueable thing to have. It gets you noticed and it gets you interesting jobs as well. After all, the van did have a Belgian plate. When was the last time you ordered your gardener from another country?

Start the bidding

Yesterday I blogged about the unexpected enthusiasm for baanzoektmv.hyves.nl and the matching baanzoektmv.nl domain name. After some careful thinking and some feedback from some of my twitter friends, I have decided that it is time to start the bidding. There are several ways to put value on a domain, but how to value a social network and its potential? I have decided to let the interested parties decide for themselves. They can send in their bids until the end of Tuesday the 19th of February. So, if you want to join, feel free to get in touch.

Flog it – selling off domains

Over the past couple of years I have gathered a number of domain names. Most of them were connected to some sort of an idea at some point. Unfortunately most of them never made it. So, after thinking it over for some time, I have decided to sell some of them. If you are interested, just let me know.

Domain names for sale right now are:

  • wijnrecenties.nl (Startyour own wine site.)
  • wijnrecensies.nl (Same addres, but with the typo.)
  • slobberwijn.nl (Promote cheap wines.)
  • lifemusic.n
  • life-wear.nl
  • fietsreclame.com
  • myformulaoneteam.com
  • baanzoektmv.nl (as in baanzoektmv.hyves.nl)