Archive of ‘Politics’ category

Reading up on the taxi protests has made me wonder whether any of them ever downloaded music

Though you might find this a strange title, please bear with me. Since the launch of Uber, I have been following the company with interest. I love the service. If I am somewhere where I need a taxi, I will first check if there is an Uber available. Why? Not necessarily because of the service itself, but because of the way it fits me.

I like things to be easy for me. I dislike standing in the streets of Paris at night and having to wave my arms off to get a taxi to stop, only to almost experience a case of involuntary kamikaze. Ok, granted, there are many great taxi drivers. Honest. But I like the convenience of a service that I can call wherever I am, that comes to me and that allows me to pay regardless of whether I am carrying cash. And that has changed the way I use taxi’s.

Great. But how about those protests? Are they stupid? Not really. In a way I can see their point. But then again, I cannot. After all, the world is changing. Technology has given us opportunities to do things in ways we had never thought possible 10 years ago. In 2009 I sat at a dinner with the CEO of a large newspaper who was complaining about newspaper sales going down. I asked him why he was surprised. After all, newspapers and their business models have been around since around the 12th century. It was bound to change someday. A couple of months later, I was at a table with several Swiss bankers that assured me that the world would always need banks. Naturally, I showed them that there were initiatives around that could make them completely obsolete.

Times are changing. Business models are changing and the expectations of our customers change faster than most of our businesses can. After all, the taxi licensing system cannot just be scrapped overnight. However, both the taxi drivers as well as the governments need to be prepared to consider doing just that. And I know that that is going to be hard. But creating a way to keep your business profitable against the expectations of your customers is not going to work for long. After all, how many of those artists will have benefitted from (il)legal downloading of songs? Not too long ago they only expected to be purchasing full albums at record stores. And if I may remind you, many of those have had to close. I never saw those on strike either. Not that anyone would have noticed.

The whole idea here is to move on. Yes, you are in an old profession that has cost you a large investment, but what are the earnings in the future? If the only way you can earn money is through the protection of your industry, I am sorry, but you have lost already.

Tadaa, de nieuwe PvdA

Vanochtend ging het doek van het politieke toneel open en bleek hoe lang de PvdA al heeft zitten broeden om een goede slag te slaan. Sinds 2007 wordt in het diepste geheim binnen de PvdA gelederen al gebroed om haar slag te slaan. En in februari 2010 vielen alle puzzelstukjes in elkaar. Nederland is in spanning. De PvdA heeft altijd gezegd dat alle militairen uit Afghanistan terug moeten komen. En dan komt het er op aan. Uren lang wordt in kleine en grote kamertjes overleg gepleegd, maar de poot blijft stijf. Eerder schreef ik al over Maxime Verhagen die aangaf dat niet alle oplossingen besproken waren. Iets dat hem, maar ook mij op dat moment teleurstelde. Maar het blijkt allemaal een fantastisch tactisch spel te zijn. Strategie op een niveau dat we niet eerder zagen bij deze partij. Of tenminste, niet dat mij dat ooit opgevallen is. Bos kon met een gerust hart het kabinet laten vallen. De SP stond op verlies en de stemmers willen toch ergens naartoe. Toen de SP ook nog haar leidster verloor was het spel compleet. Dit was het moment. Bos eruit, Cohen erin. Als iemand de PvdA al zijn stem wilde onthouden omdat hij het kabinet had laten vallen, dan zou dat Job Cohen niet aan te rekenen zijn. En daarnaast is Job Cohen natuurlijk een hele mooie lijsttrekker die bij veel mensen goed ligt.

Of deze strategie goed is voor het land weet ik niet. Ik ga er niet door op de PvdA stemmen, maar ik moet wel zeggen dat als ze inderdaad alles op deze manier gepland hebben, het bijzonder goed gelukt is. Of het echt goed gewerkt heeft zullen we zien aan de verkiezingsuitslag.

Gevallen

“We moeten tenminste kijken of we willen blijven!” stampvoet Jan-Peter Balkenende in de Treveszaal. “Ik wil dat al die mannen in het groen volgende maand thuis zijn!” stampvoet Wouter Bos terug. “Hè jongens, laten we er nou eens rustig over praten, we kunnen hier toch niet over vallen.” probeert André Rouwvoet de zaak nog te sussen. “Hou jij je erbuiten. Dit is voor de grote jongens!” briesen de twee terug. André zakt weer terug in zijn stoel. Hij kijkt Maxime Verhagen vragend aan. Die wijst op zijn papieren met opties en haalt zijn schouders op. Dan draait hij naar Eimert van Middelkoop die intussen kamp Holland aan het nabouwen is met de tandenstokers en de suikerklontjes op de tafel. Die schudt zijn hoofd. De discussie is een gelopen race.

† Weer een kabinet – 2007-2010

Ik schrijf niet vaak over politiek en aanverwante zaken. Ze houden me daarentegen zeker bezig. Zeker de veranderingen in de manier waarop politiek bedreven wordt. De machtsstrijd tussen PvdA en CDA die dit kabinet ten val heeft gebracht steekt dan ook. Niet omdat het een geweldig kabinet was, maar omdat de èchte opties niet overwogen werden. (Zie Maxime Verhagen.) En dat terwijl ik zeker weet dat er mensen aan alle zijden waren die dat hadden gewild.

Great win @barackobama, lets stay in touch

As you will all have heard, Obama won the elections on the 4th of November. If nothing else, what I liked about his approach was his use of social media. He really was working on gathering people around him to carry his ideas further and communicate them to their friends. By using the established networks such as Facebook (2.5 million followers), LinkedIn (500+ contacts) and twitter (119,486 followers) but also by building the my.barackobama.com site. A great approach. And a great example of leading a tribe to influence the world. However, the question I am left with is this. Will Barack keep it up? Will we hear from him next week, next month or in April when he has been in office for four months. Will we still be able to contact him this way and will he still share with his followers what he is doing. Or will the site be hushed and will we wake up to the fact that it has been a great marketing effort to push the name and push the man. I sincerely hope not, because we have had a great taste of what social media are able to do when they are a part of your complete approach to reaching your potential tribe. Lets keep that up @barackobama and lets keep on talking. It might even be a bit more personal to my taste as you see with @MaximeVerhagen the Dutch minister of foreign affairs. But at least @barackobama, lets stay in touch. Can I hear your “Yes we can!” on that?

Hoeveel kunt u kwijtraken?

Het is me al wel vaker overkomen. Sterker nog, het overkomt me vaker dan me lief is. Maar de afgelopen dagen wordt het me toch weer pijnlijk duidelijk. De huidige Nederlandse journalistiek heeft niets meer te maken met het brengen van de objectieve feiten. Ja, ik weet dat de objectieve Nederlandse radio en televisie journalistiek eigenlijk ten dode opgeschreven was op het moment dat RTL de eerste zendvergunning kreeg. Maar ik had nog hoop. Hoop op bezinning van journalisten, van zendercoördinatoren en van de tekstschrijvers voor de journaals. Maar helaas. Het lijkt niet zo te mogen zijn. Objectiviteit is niet meer van deze tijd. Je moet ergens tegen kunnen zijn. Iets moet onredelijk geacht kunnen worden. Het is de hijgerige vraag van de eerste journalist zodra de laatste woorden van een persbericht zijn uitgesproken. “En wie is hiervoor verantwoordelijk?” Wie zijn kop kan rollen is wat er daadwerkelijk bedoeld wordt. En de afgelopen dagen lijkt het steeds gekker te worden.

In de discussie rondom de waarde van de aandelen Fortis heeft de media een aardige rol gespeeld. En die rol is nog zeker niet uitgespeeld. Vanochtend keek ik even naar het nieuws op RTL 4. De nieuwslezer van het populaire nieuwsprogramma sprak uit dat de “aandelen Fortis niets meer waard zijn”. Even later sprak de nieuwslezer op Radio 1 uit dat de “aandelen Fortis bijna niets meer waard” zijn. Bemoedigende woorden van de mensen waarop velen hun oordelen baseren. Maar ongelofelijke statements als je het hebt over een situatie waarbij mensen zich zorgen maken over hun financiën in deze tijd. Woorden die je niet wilt horen als je weet dat je pensioenfonds ook Fortis aandelen heeft. Of als je net je normale beleggingspot veilig had gesteld op een spaarrekening. Bij Icesave.

Wat mij betreft is overheidsingrijpen hier ook haast gewenst. Degene die nu nog hijgerige stukjes schrijft over ’15 manieren waarop je je geld ziet verdampen’ of ‘de 10 foutste financiële topmannen in Nederland’, die moet met spoed door Wouter Bos genationaliseerd worden. En dan voorlopig alleen nog maar stukjes schrijven over de teloorgang van het woongenot wegens het schrappen van bloeiende planten in groenstroken voor eenvoudiger te maaien grassoorten. Of over de verhoudingen in hoeveelheden en soorten neerslag ten opzichte van het aantal vrije dagen van de gemiddelde Nederlander. Want daar wordt Nederland weer rustig van.

BV Nederland gaat voor winst!

Jawel, minister Plasterk was degene die heeft opgelet tijdens de toespraak van minister-president Balkenende bij de opening van het Academisch jaar in Wageningen. Studenten moeten de stijgende kosten in het onderwijs namelijk zelf gaan betalen. Ondernemerschap in optima forma.

(more…)