Archive of ‘openideas’ category

Mailbox pollution and the unsubscribe startup

I don’t know about you, but my mailbox is swamped with newsletters, information bulletins and so on. I cannot call it spam, as I might have subscribed to it at some point, given permission through ordering something or it might be of general interest to me. However, it does annoy me. And it annoys me most when I am busy. When I am trying to find that one email, or I am expecting that one response. That is the time when I come across most of them.

All of this got me thinking. Wouldn’t it be great if there would be a startup that offers a service that goes through your email, analyses it, finds all the newsletters and allows you to unsubscribe from them through an easy interface? As a matter of fact, I can think of other things that can come from that email analysis as well.

If you are a developer or a team looking for a new startup idea, here it is. I have got more details if you get in touch with me. And I can be an advisor for your startup to create this. Let me know.

Update:
There are services like unlistr.com (Windows only), unsubscribe.com (can’t get it to work) and unroll.me which is in beta. I love to hear other suggestions

Read it and share it

Today I saw a tweet pass by about libraries and ebooks. Right away it triggered my brain. In the old days, I would share my books with my friends. I would read it and when I thought it was a good book, I would recommend it to others and often give it to them to read. In the old days, we all thought that was a great way of sharing great books. As a matter of fact, I am still reading a great book in that same way.
But now things are different. As sharing now means that I will have to create a copy of my book to give to you, sharing has become theft. Sadly this means that I am not allowed to share my newly bought ebook with anybody. Such a shame.
I can understand the reasoning most publishers will have. However, doesn’t this mean that we need to look for new ways to share? It could be time for a user generated library. One that I can commit ebooks to, which I can then share with a link to my friends. They should be able to commit the link to their ebook reader and read away. In the same way I would be able to browse the collection to find the book I would like to read. And to make sure the authors make a buck, I would be more than happy to pay something like €40 to be a member and to be able to read the books others are sharing. After all, that is what I pay for my ‘regular library’-card as well. It could all be so simple and we could still share what we love.

Tribes: We need you to lead us

Yes, I am cheap. I got the audiobook from audible.com for free. Seth Godin’s latest book is on tribes. What? Tribes. The second meaning the Oxford dictionary lists for tribes is “a distinctive close-knit social or political group”. And that is what Seth is talking about. A close group of people that are lead by a leader. And that leader isn’t just anybody. That leader is you.

Honestly, I have not finished the book just yet. I have quite some time still to go. But I have to write about it already. Because it is all new to me? Well, not really. I am a very firm believer in all things related to social media, as most of you will know. Only this afternoon I stated that relational marketing is the marketing of the near future. And I stated that to my old marketing teacher. Why I have to write about Seth’s book, is because it has made me think again. I have had a number of things in the back of my head, that I had not taken action on. They have just been lying around there gathering braindust. But if there is something Seth’s book does, it is getting you involved. It gets you thinking about how you can be a leader. About what type of unconventional ideas you are having. And it makes you dream about what it would be like if those ideas could be put into practice.

So the question that remains is what YOU have been dreaming about lately? Or over the past few years even. What is the thing you would most love to do? What is the change you would want to make in the future? Think about that while you read the book, or listen to it. And then get up and do something about it. Not because it is fun to lead, not because it will give you status, not even because of what you will be achieving. But mainly because you love doing it and because you have a passion for the change you would want to make. And that is the best reason if ever there was one.

Wat wil IK eigenlijk zien?

Digitale televisie. Overal zie je het. Geweldig. 120 kanalen op je televisie. Geweldig. En alles dat ik er voor moet doen, is een kaartje tekenen, een kastje plaatsen en ik ben klaar. Ik ben digitaal. En ja, ik ben er ook ingetrapt. Nou ja, ingetrapt, als ‘trouwe klant’ kreeg ik het kastje gratis en de digitale kanalen voor hetzelfde geld als mijn analoge aansluiting. En dus ging ik over.

Maar pas als je digitale televisie hebt, begint het probleem. Die 120 kanalen krijg je uiteraard niet. Je krijgt maar een klein gedeelte in het standaard pakket. Op zich is dat helemaal niet erg, maar dat kleine gedeelte beslaat een enorm aantal zenders waar ik niet op zit te wachten. Sorry hoor, maar ik ga niet naar politiek 24, of TMF zitten kijken. Terwijl ik er stiekum wel voor betaal. En er zijn legio interessante kanalen die ik wel zou willen kunnen zien, maar waar ik nu bijna alle pakketten voor moet nemen. En daar zitten dan nog meer ongewenste kanalen bij.

Waarom werken de kabelaars niet met een eenvoudig selectiesysteem? op dit moment wordt al op een kaart-niveau bijgehouden welke paketten je wel en niet mag zien. Dan is het toch een kleine stap om dat op een kanaal niveau te regelen. Gewoon een site waar ik op in kan loggen om dan mijn eigen kanalen aan en uit te vinken. En die dan gewoon op mijn televisie verschijnen. En als ik ze weer zat ben, dan zet ik ze uit. En als mijn kinderen groter worden, dan kies ik weer andere kanalen. Gewoon, per maand. Eenvoudig en voor een bedrag per kanaal. Zo moeilijk is het niet, maar het zou zo’n genot kunnen zijn voor de gebruiker.

Beoordelen of meedingen? Meedingen!

De afgelopen week is er al veel geschreven over The Next Web kaarten die weggegeven worden. Ik schrijf nu met opzet “weggegeven worden” in plaats van “die wij weggeven”. Dat komt omdat ik intussen zelf ook de smaak te pakken heb gekregen. Het lijkt me namelijk erg interessant om bij The Next Web aanwezig te zijn. De onderwerpen zijn interessant, de sprekers prima en ook onder de bezoekers zullen er veel interessante mensen zijn.

Over de afgelopen maanden heb ik al een aantal ideeën gekregen voor interessante startups. Sommige echte internet services, anderen een combinatie van een internet service met een product of duidelijke dienstverlening. Het wordt nu dan ook tijd om er actie op te ondernemen. Om het in het Engels te zeggen; “Put your money where your mouth is”. Ofwel, ik ga me ook in de strijd om de kaartjes werpen. Hoe? Dat is nog even onduidelijk. Het wordt een video, maar wat daarin precies gaat gebeuren moet ik nog bedenken. Daar ga ik vanavond voor zitten. Wel is duidelijk wat het gaat worden. De domeinnaam is al geregistreerd en de naam voor de startup staat vast. Nieuwer kun je ze niet vinden. Ik ben benieuwd of ik The Next Web ga halen.

Even voor de duidelijkheid, ik heb verder geen enkele invloed op het weggeven van de kaartjes zelf. Dat zal gebeuren door jullie; de mensen die gaan stemmen op de video’s die geplaatst gaan worden op PitchStorm.tv. Ik zie er naar uit.

Launching the concept

Over the past weeks I have had several ideas which I would like to see realised. All of them have a web 2.0 feel to them and they are all internet based. Trouble has been that I do not have any real programming skills or ambitions. This means that I will need someone else to do most of the developing and that involves a lot of money. Then the other day I saw Boris Veldhuijzen van Zanten send out a tweet about his new Captchatising.com initiative. We exchanged some emails and a decision has been made. Yes, I will offer the possibility to work with me on some of the projects in my mind. I am really interested where this decision is going to take me (and possibly you), but it is exciting never the less.

Next up will probably be a restyle of my blog as well.

En, hoe staat deze me?

Er zijn veel nieuwe technieken op de markt die kunnen helpen bij de verkoop. Zodra je dat zegt, denken veel mensen direct aan narrowcasting, inzet van multimediale campagnes en andere ‘ingewikkelde’ mogelijkheden. Maar waarom niet een stapje simpeler? Er zijn eenvoudige methodes beschikbaar om je klanten net een beetje beter te helpen. Waarom heeft een opticien bijvoorbeeld geen mogelijkheid om je eigen portret te bekijken? Een digitale foto kan een groot verschil maken bij het kiezen van een bril. Zo ziet de klant met eigen ogen hoe een nieuw montuur staat. (more…)

Fietsreclame

Nou ik het toch al over de fiets heb, wil ik daar nog wel wat aan toe voegen. Waarom wordt de fiets zo weinig gebruikt om een boodschap mee over te brengen? Terwijl er duizenden elke dag onderweg zijn en sponsoring mooie mogelijkheid zou zijn.

(more…)

Toegevoegde waarde voor de platenzaak

Soms vind je oude ideeën terug, die volledig achterhaald zijn. Maar soms heeft een idee een kern in zich waardoor het ook nu nog te gebruiken is. Op een verloren papiertje uit een boek vond ik een oud idee voor een platenzaak waar je makkelijk muziek kon luisteren en kopen. Het leuke is dat de basis van het idee ook de huidige platenzaken kan helpen aan meer toegevoegde waarde.

(more…)

Kantoor centraal

Het station in Goes is jarenlang het domein geweest van de posterijen. Nu staat het leeg. En te koop. En dat zet mijn gedachten direct aan het werk. Waarom is er geen keten van kantoren op stations? Een prachtige plek voor startups of mobiele bedrijven.

(more…)

openIdeas; openConcepts

Het effect van het ‘open’ aanbieden op internet mag ondertussen duidelijk zijn. Door ‘open’ te werken kunnen anderen inspringen op je activiteiten en er aan mee werken. Vanuit de openSource wereld zijn er legio programma’s te noemen die op deze manier zijn ontstaan en uitgegroeid tot waardige concurrenten van betaalde programma’s. Ook op het gebied van ideeën ontstaat een dergelijke stroming. Ik wil daar graag aan toe gaan voegen. Regelmatig heb ik nieuwe ideeën voor bijvoorbeeld bedrijven. Ik zal deze ideeën ook op mijn blog gaan posten onder de categorie “openideas”.