Archive of ‘Business’ category

Possible recession, or possible opportunity

Right now, if you are not talking about the US elections, you are talking about the possible recessions which might hit the world. And it probably will. Mainly because the media want it to. But that is another story. For many people, a possible recession generates uncertainty and doubt about the future. It is a hard time. Or is it? Is a recession something to scare us, or is it something we need to face head on. Something we need to think about. Not long and hard, but quick and hard. Because in a time of recession the survivors are the ones that have been able to adapt quickly enough to the new situation. In a time of recession it becomes more and more clear that your relationships matter. Because it will be the customers you have the best relationship with, that will keep coming back. Even when your product or service costs a bit more than your neighbors. In that way, a slowing economy show you what your customers think about you. Even if you are only competing on prices.
A slowing economy is a challenge. A challenge to get out there more and make more of less. Less money coming in, less advertising and less giveaways. Your key to success in this time is to make sure your relationships are solid. Because they will result in more customers, more turnover and more recommendations from your current customers to their friends. Relationships allow you to grow against the flow. Because everyone loves to be loved.

Tribes: We need you to lead us

Yes, I am cheap. I got the audiobook from audible.com for free. Seth Godin’s latest book is on tribes. What? Tribes. The second meaning the Oxford dictionary lists for tribes is “a distinctive close-knit social or political group”. And that is what Seth is talking about. A close group of people that are lead by a leader. And that leader isn’t just anybody. That leader is you.

Honestly, I have not finished the book just yet. I have quite some time still to go. But I have to write about it already. Because it is all new to me? Well, not really. I am a very firm believer in all things related to social media, as most of you will know. Only this afternoon I stated that relational marketing is the marketing of the near future. And I stated that to my old marketing teacher. Why I have to write about Seth’s book, is because it has made me think again. I have had a number of things in the back of my head, that I had not taken action on. They have just been lying around there gathering braindust. But if there is something Seth’s book does, it is getting you involved. It gets you thinking about how you can be a leader. About what type of unconventional ideas you are having. And it makes you dream about what it would be like if those ideas could be put into practice.

So the question that remains is what YOU have been dreaming about lately? Or over the past few years even. What is the thing you would most love to do? What is the change you would want to make in the future? Think about that while you read the book, or listen to it. And then get up and do something about it. Not because it is fun to lead, not because it will give you status, not even because of what you will be achieving. But mainly because you love doing it and because you have a passion for the change you would want to make. And that is the best reason if ever there was one.

Get startups, get a brownie to share

Yes, I am going to give away the brownie we received from Sugarmama on monday. You would have to look at the movie to see how gorgeous it is… Anyway, here is your challenge:
I want to have as many startups in the Ford as I possibly can during the Web 2.0 Expo. The first one who will dm me the names of five startups that they have convinced to pitch in the Ford, will win the brownie! (Oh, did I say it is big? It is not a piece, it is the whole thing.)

Looking forward to your dm’s!

Gratis met f>>dforward naar Blog08

[Een post door Lucien Burm] Blog08 is de eerste en enige gathering van de ‘Rockstars of the web’ in Nederland, ofwel: Neerlandsche webloggers, vereenigt u! Deze coole groep sprekers en bloggers uit verschillende landen komen op 24 oktober samen in Pakhuis De Zwijger in Amsterdam. Dan spreken o.a. Pete Cashmore (Mashable), Boris van der Ham (d66) en Scott Rafer (MyBloglog). Tickets kosten € 195,-, maar je kunt er ook gratis heen! Of tegen een unieke korting.

10 gratis kaarten voor winnaars en minimaal korting
f»dforward stelt 10 gratis kaarten beschikbaar in een kleine competitie voor bloggers. Daarnaast krijgt iedereen die meedoet een promotiecode die je de enige en ongeëvenaarde korting van €45 geeft bij aanschaf van een ticket, mocht je niet in de prijzen vallen.
Wat beveel jij aan?
f»dforward is een aanbevelingsnetwerk voor blogs en andere online uitgevers, ontwikkeld en beheerd door de Nederlandse startup Kimengi. Het is 2 weken geleden gelanceerd op een aantal bekende weblogs, waaronder op DutchCowboys.nl, Marketgingfacts.nl, Frank-ly en Erwinblom.nl. Lees het interview op dutchcowboys.nl voor meer informatie.
f»dforward wil graag feedback over haar netwerk. Jouw aanbevelingen voor f»dforward dus. Om kans te maken op 1 van de 10 kaarten doorloop je daarom de volgende 3 stappen:
 

1. Zet het widget in je weblog
2. Maak connecties aan met andere weblogs
3. Schrijf een feedback blogpost

 

Hoe je dat precies moet doen, kun je lezen op het Kimengi blog.
Wie wint er?
De 10 bloggers die de meest gevolgde aanbevelingen naar hun blogpost over de competitie genereren in f»dforward winnen de 10 gratis kaarten.
Hoe win je? Zorg voor een zeer goede blogpost, content is alles tenslotte. En relaties met bevriende weblogs helpen. Daar is meer ruimte voor een aanbeveling naar jou. Dus genereer er voldoende.
Hoe win je niet? Door te proberen het netwerk te beïnvloeden. Verdachte uitslagen worden gecontroleerd en waar nodig gediskwalificeerd. Daar wordt niet over gecorrespondeerd. Neem geen risico.
Wat kleine letters: Deze competitie is alleen toegankelijk voor Nederlandstalige weblogs. Kimengi behoudt zich het recht deelnemers te weigeren.
De Uitslag
Maandag 20 oktober maken we de uitslag bekend. Na 0:00u (dus ‘s-ochtends vroeg) op de 20e is deelname niet meer mogelijk. Degenen die niet gewonnen hebben kunnen dan nog gebruik maken van hun verdiende korting. We maken de uitslag op Dutchcowboys bekend.
Begin nu gelijk!
Bezoek natuurlijk blog08.nl, regel je widget, nodig vrienden uit en schrijf een superpost! Verdien je status als Rockstar van het web en ga wellicht gratis naar Blog08 met f»dforward! Of anders met korting. Veel succes!

Ceptura biedt de oplossing

Trouwe lezers van mijn blog is het al eens eerder opgevallen. Hoewel ik op andere terreinen best tevreden ben, is het hosten van wordpress een taaie kluif voor mijn huidige hoster. Zo langzamerhand ben ik dat wel behoorlijk zat geworden. Toen ik daar de afgelopen week op twitter een opmerking over maakte, sprong Ceptura direct in het gat. Coen Jacobs ken ik al wat langer en hij vroeg me wat ik zocht in een goede hostingspartij. Na een leuk gesprek over reizen 2.0 zoals ik dat ingestoken heb voor de Web 2.0 Expo, bood hij mij aan om de hosting van mijn blog te sponsoren en ervoor te zorgen dat mijn blog gewoon snel en goed toegankelijk is. Dat was een aanbod dat ik niet kon laten schieten. Dus, deze week gaat mijn blog over naar Ceptura. En dat lijkt mij een prima verandering.

Hoeveel kunt u kwijtraken?

Het is me al wel vaker overkomen. Sterker nog, het overkomt me vaker dan me lief is. Maar de afgelopen dagen wordt het me toch weer pijnlijk duidelijk. De huidige Nederlandse journalistiek heeft niets meer te maken met het brengen van de objectieve feiten. Ja, ik weet dat de objectieve Nederlandse radio en televisie journalistiek eigenlijk ten dode opgeschreven was op het moment dat RTL de eerste zendvergunning kreeg. Maar ik had nog hoop. Hoop op bezinning van journalisten, van zendercoördinatoren en van de tekstschrijvers voor de journaals. Maar helaas. Het lijkt niet zo te mogen zijn. Objectiviteit is niet meer van deze tijd. Je moet ergens tegen kunnen zijn. Iets moet onredelijk geacht kunnen worden. Het is de hijgerige vraag van de eerste journalist zodra de laatste woorden van een persbericht zijn uitgesproken. “En wie is hiervoor verantwoordelijk?” Wie zijn kop kan rollen is wat er daadwerkelijk bedoeld wordt. En de afgelopen dagen lijkt het steeds gekker te worden.

In de discussie rondom de waarde van de aandelen Fortis heeft de media een aardige rol gespeeld. En die rol is nog zeker niet uitgespeeld. Vanochtend keek ik even naar het nieuws op RTL 4. De nieuwslezer van het populaire nieuwsprogramma sprak uit dat de “aandelen Fortis niets meer waard zijn”. Even later sprak de nieuwslezer op Radio 1 uit dat de “aandelen Fortis bijna niets meer waard” zijn. Bemoedigende woorden van de mensen waarop velen hun oordelen baseren. Maar ongelofelijke statements als je het hebt over een situatie waarbij mensen zich zorgen maken over hun financiën in deze tijd. Woorden die je niet wilt horen als je weet dat je pensioenfonds ook Fortis aandelen heeft. Of als je net je normale beleggingspot veilig had gesteld op een spaarrekening. Bij Icesave.

Wat mij betreft is overheidsingrijpen hier ook haast gewenst. Degene die nu nog hijgerige stukjes schrijft over ’15 manieren waarop je je geld ziet verdampen’ of ‘de 10 foutste financiële topmannen in Nederland’, die moet met spoed door Wouter Bos genationaliseerd worden. En dan voorlopig alleen nog maar stukjes schrijven over de teloorgang van het woongenot wegens het schrappen van bloeiende planten in groenstroken voor eenvoudiger te maaien grassoorten. Of over de verhoudingen in hoeveelheden en soorten neerslag ten opzichte van het aantal vrije dagen van de gemiddelde Nederlander. Want daar wordt Nederland weer rustig van.

Hoera, u bent…

Voor degene die het gemist hadden, afgelopen maandag was ik jarig. En sociale media zijn op zo’n moment helemaal fantastisch. Ik heb een ongelofelijke hoeveelheid felicitaties gehad. En dat is leuk, dat schept toch een band.

Bedrijven lijken de verjaardag nog niet te hebben gevonden. Welgeteld 1 bedrijf stuurde me een sms en een mailtje met daarin een felicitatie en een cadeau. Ja, een cadeau. Belzaak.nl stuurde mij namelijk een kortingsbon van € 7,50 die ik kan besteden in hun shop. Dat is een leuk gebaar. En het kost hen bijna niets. Daarbij is het ook nog eens zeker 3 jaar geleden dat ik iets bij hen bestelde. Maar op deze manier kom ik toch weer eens op de site en ga ik toch weer overwegen of zij niet iets hebben dat ik wil hebben.

Belzaak, bedankt. Overigens ook alle andere mensen die gewone felicitaties stuurden en de 3 forums die dat ook -geautomatiseerd- deden. Het was leuk. Ik ben benieuwd of meer bedrijven volgend jaar van mijn verjaardag gebruik maken. Want de datum hebben de meesten al.

Relaties versus winstmaximalisatie

Gisteren zag ik op twitter een klein stukje van een discussie over kiezen voor winstmaximalisatie en kiezen voor liefde voor je klant. Wat mij betreft hebben we het dan in de huidige markt over een non-issue. Relaties met je klant zijn van levensbelang voor een organisatie. De relatie die je hebt, bepaald of een klant terugkomt. Het bepaald of een klant jou aan zijn vrienden aanraadt. Relaties worden meer en meer een kritieke factor voor klanten om wel of niet te kiezen voor een organisatie. En het onderhouden van een goede relatie hoeft niet veel te kosten. Er moet wel wat tijd aan besteed worden, maar een directe en persoonlijke omgang met je klanten geeft meer terug dan het kost.

Wie koopt ABN AMRO / Buying ABN AMRO / Bank 2.0

ING heeft vanavond bekend gemaakt om geen bod uit te brengen op ABN AMRO. Dat brengt Fortis in een heel lastig parket. Lastig genoeg om je toch zorgen te gaan maken. Tijd om actie te ondernemen. Waarom kopen we ABN AMRO niet gewoon zelf op? Het bedrag uit de overeenkomst staat op 10 miljard euro. Een fors bedrag, maar niet ondoenlijk. Dus, een chipin widget. Laten we ABN AMRO kopen en er ‘s werelds eerste Bank 2.0 van maken!

ING has announced tonight that they will not be bidding for ABN AMRO. That means Fortis is not out of trouble yet. It makes it difficult enough to be worried. So it is time to take action. Why don’t WE just buy ABN AMRO. The estimated figure is 10 billion Euro’s. A large sum, but is it impossible? I have made a chipin widget. Lets buy ABN AMRO and turn it into the worlds first Bank 2.0.

If you want to support this, please copy this code into your blog to show the widget on your site:

<embed src=”http://widget.chipin.com/widget/id/da9fe4abf8a56390&#8243; flashVars=”” type=”application/x-shockwave-flash” allowScriptAccess=”always” wmode=”transparent” width=”250″ height=”250″></embed>

Interested otherwise? Give me a call on +31 653 961 138 or mail me on arne at arnehulstein dot nl

Wat wil IK eigenlijk zien?

Digitale televisie. Overal zie je het. Geweldig. 120 kanalen op je televisie. Geweldig. En alles dat ik er voor moet doen, is een kaartje tekenen, een kastje plaatsen en ik ben klaar. Ik ben digitaal. En ja, ik ben er ook ingetrapt. Nou ja, ingetrapt, als ‘trouwe klant’ kreeg ik het kastje gratis en de digitale kanalen voor hetzelfde geld als mijn analoge aansluiting. En dus ging ik over.

Maar pas als je digitale televisie hebt, begint het probleem. Die 120 kanalen krijg je uiteraard niet. Je krijgt maar een klein gedeelte in het standaard pakket. Op zich is dat helemaal niet erg, maar dat kleine gedeelte beslaat een enorm aantal zenders waar ik niet op zit te wachten. Sorry hoor, maar ik ga niet naar politiek 24, of TMF zitten kijken. Terwijl ik er stiekum wel voor betaal. En er zijn legio interessante kanalen die ik wel zou willen kunnen zien, maar waar ik nu bijna alle pakketten voor moet nemen. En daar zitten dan nog meer ongewenste kanalen bij.

Waarom werken de kabelaars niet met een eenvoudig selectiesysteem? op dit moment wordt al op een kaart-niveau bijgehouden welke paketten je wel en niet mag zien. Dan is het toch een kleine stap om dat op een kanaal niveau te regelen. Gewoon een site waar ik op in kan loggen om dan mijn eigen kanalen aan en uit te vinken. En die dan gewoon op mijn televisie verschijnen. En als ik ze weer zat ben, dan zet ik ze uit. En als mijn kinderen groter worden, dan kies ik weer andere kanalen. Gewoon, per maand. Eenvoudig en voor een bedrag per kanaal. Zo moeilijk is het niet, maar het zou zo’n genot kunnen zijn voor de gebruiker.

Eind goed, al goed?

Over de afgelopen maanden heb ik regelmatig laten weten wat ik denk over de N95 die ik een jaar geleden heb gekregen van Vodafone. Het is uiteindelijk zo ver opgelopen dat ik een aangetekende brief heb verstuurd naar Vodafone met de opdracht zo snel mogelijk een stabiele oplossing te zoeken. En vodafone heeft weer geluisterd. Uiteindelijk. Na aardig wat heen en weer gepraat, krijg ik nu kosteloos een nieuwe N95 8Gb toegestuurd. Een mooie geste. Bedankt.

Maar moet ik nu dan zeggen dat ik tevreden ben? Uiteraard ben ik tevreden met de oplossing. Maar de afhandeling had nogal wat voeten in de aarde. Het lijkt erop dat een telecom aanbieder niet reageert op klachten, totdat er een aangetekende brief wordt verstuurd. En die ervaring delen anderen met mij. Sterker nog, het lijkt er op dat het de standaard modus operandi is van de telecom operators. Pas wanneer een aangetekende brief wordt verstuurd, met daarin ook een verwijzing naar het opzeggen van het abonnement, wordt actie ondernomen.

Maakt massa lui? Is het zo dat je minder moeite doet voor je bestaande klanten als je er een hoop hebt? Zijn de performance indicatoren voor de klantenservice van de telco’s te laag gesteld? Of is het gewoon zo dat de telco’s de push economie nog niet zijn ontgroeid? Wanneer dringt het door dat ik een individu ben, dat als persoon geholpen wil worden? Een individu die een relatie aan wil gaan met een leverancier? Langzaam zien we een aantal bedrijven de stap maken om hun klanten als personen te gaan behandelen. De telecom operators horen daar nog niet bij. Maar als er een komt die het gaat doen, dan ga ik over.

Waar gaat de Web 2.0 Expo eigenlijk om?

Zoals ik al eerder heb gemeld zal van 21 tot 23 oktober in Berlijn de Web 2.0 Expo Europe plaatsvinden. Maar wat gebeurt er eigenlijk op de Web 2.0 Expo? Ulrike Reinhard heeft de gelegenheid gehad om Jennifer Pahlka te spreken. Zij is een van de organisatoren van de Web 2.0 Expo. Ze praten even over het verschil tussen de Web 2.0 Expo in Berlijn in vergelijking met de Web 2.0 Expo’s in de andere steden. De belangrijkste redenen die zij noemt om naar de Web 2.0 Expo te komen, is het feit dat het zich vooral richt op de voorlopers in de industrie. Overigens beveelt ze ook aan om er dinsdagavond al te zijn als ze een aangepaste versie van Ignite doen met startups.

Met dank aan Ulrike voor het interview dat ze op de Web 2.0 Expo in New York opnam.