Archive of ‘Banking’ category

On the road to social finances

I love the road. Whether it is the open road for driving or the roads to the future. Last year, Ford and I teamed up for the pitchstops on the road to the Web 2.0 Expo. Today, I am happy to announce that Ford and I will be getting on the road again. This time I will travel to the Somesso conference in Zürich on the 2nd and 3rd of November.

Somesso focuses on corporate social media and this time has a very clear focus on the combination of social media and finances. And as Somesso is held in Zürich, it is a perfect conference to visit if you are into finances. So far, many of the main financial institutions will be attending to learn about the combination of social media and finances.

I know that many have their own thoughts on how social media should change the way in which we approach money. This is why I have chosen to use this trip as a platform to share these thoughts. This time you can climb in the back of Ford’s luxurious Galaxy to share your views on how social media could change the financial sector. Anyone and everyone with a clear vision on social media and finances is welcome. Naturally, we would love it if you have taken action on your vision and have a business that leads the way. If not? We would love to hear your vision anyway.

All the interviews we will record during the trip will be posted on http://www.pitchstops.com. I say “we” record as I will be joined on the road by Steven Kruyswijk who will be on camera duty during the trip. And besides posting the videos on the site, we will also be officially presenting them to the audience at Somesso, on stage. So, your thoughts will be heard by a very influential group of financial professionals. Another reason to take part.

For our last trip you needed to be present to take part. This time however, I have decided to broaden the scope. After all, the financial sector has had a huge impact on our lives over the past year. This has gotten a lot of people thinking about alternative ways to organize finances. If you have your own view, but cannot make it to the car, you can still participate. Make a short video of yourself of three minutes maximum, upload it to youtube and send me the link to the video. Yes, I will be screening the videos first, but all worthwile contributions will be added to http://www.pitchstops.com.

So, lets get shooting! The Pitchstops car will make its first stop in Amsterdam on Friday the 30th of October. After that we will stop in Antwerp, and possibly in Brussels, Luxemburg, Strasbourg and Zürich. None of these stops have officially been planned yet, so give us your ideas for a great location that does not take long to get to (from the highway) and get people to come join us in the Ford Galaxy.

The Ford Galaxy

I was there – the story

Today I was right on top of the news. Quite literally. The Cost Engineering offices are in a building in Zwijndrecht which houses more companies. One of these companies is the ABN AMRO bank. This morning it was robbed. It was surreal. Guys smashing the bank window with hammers and shooting at a female police officer. I have to admit that I was on the phone on the other side of the building at the time, but my colleagues were only too happy to bring me up to speed. After that, I followed what happened as it happened. With the help of storytlr.com I turned what I shared into a small story for you to read. And I love the way it has turned out.

Hoeveel kunt u kwijtraken?

Het is me al wel vaker overkomen. Sterker nog, het overkomt me vaker dan me lief is. Maar de afgelopen dagen wordt het me toch weer pijnlijk duidelijk. De huidige Nederlandse journalistiek heeft niets meer te maken met het brengen van de objectieve feiten. Ja, ik weet dat de objectieve Nederlandse radio en televisie journalistiek eigenlijk ten dode opgeschreven was op het moment dat RTL de eerste zendvergunning kreeg. Maar ik had nog hoop. Hoop op bezinning van journalisten, van zendercoördinatoren en van de tekstschrijvers voor de journaals. Maar helaas. Het lijkt niet zo te mogen zijn. Objectiviteit is niet meer van deze tijd. Je moet ergens tegen kunnen zijn. Iets moet onredelijk geacht kunnen worden. Het is de hijgerige vraag van de eerste journalist zodra de laatste woorden van een persbericht zijn uitgesproken. “En wie is hiervoor verantwoordelijk?” Wie zijn kop kan rollen is wat er daadwerkelijk bedoeld wordt. En de afgelopen dagen lijkt het steeds gekker te worden.

In de discussie rondom de waarde van de aandelen Fortis heeft de media een aardige rol gespeeld. En die rol is nog zeker niet uitgespeeld. Vanochtend keek ik even naar het nieuws op RTL 4. De nieuwslezer van het populaire nieuwsprogramma sprak uit dat de “aandelen Fortis niets meer waard zijn”. Even later sprak de nieuwslezer op Radio 1 uit dat de “aandelen Fortis bijna niets meer waard” zijn. Bemoedigende woorden van de mensen waarop velen hun oordelen baseren. Maar ongelofelijke statements als je het hebt over een situatie waarbij mensen zich zorgen maken over hun financiën in deze tijd. Woorden die je niet wilt horen als je weet dat je pensioenfonds ook Fortis aandelen heeft. Of als je net je normale beleggingspot veilig had gesteld op een spaarrekening. Bij Icesave.

Wat mij betreft is overheidsingrijpen hier ook haast gewenst. Degene die nu nog hijgerige stukjes schrijft over ’15 manieren waarop je je geld ziet verdampen’ of ‘de 10 foutste financiële topmannen in Nederland’, die moet met spoed door Wouter Bos genationaliseerd worden. En dan voorlopig alleen nog maar stukjes schrijven over de teloorgang van het woongenot wegens het schrappen van bloeiende planten in groenstroken voor eenvoudiger te maaien grassoorten. Of over de verhoudingen in hoeveelheden en soorten neerslag ten opzichte van het aantal vrije dagen van de gemiddelde Nederlander. Want daar wordt Nederland weer rustig van.

Communicatie is de basis voor vertrouwen

De financiële wereld is in rep en roer. En de consument begint zo langzamerhand uit te vinden dat er misschien toch iets ernstigers aan de hand is dan wat gerommel in de Verenigde Staten van ver van mijn bed. Vorige week werden de geruchten rondom Fortis zelfs zo sterk, dat er gevreesd werd voor het omvallen van de bank. Ruim 3% van de klanten van Fortis besloot zelfs geld weg te gaan halen. Het antwoord van Fortis was een persbericht dat alle zenuwen tot bedaren moest brengen. De tekst luidde:
“Fortis ontkent ten stelligste de actuele geruchten in de markt en bevestigt vroegere verklaringen.”

Kijk, dan doe je het goed. Al zeg ik dat met enig sarcasme. Want wat heeft een klant hier nu eigenlijk aan? Betekent dit dat zijn spaargeld veilig is? Betekent dit dat hij met een gerust hard zijn bedrijfsfinanciering aan Fortis over kan laten? Betekent dit dat Wouter Bos eigenlijk voor niets een noodgreep van 4 miljard heeft gedaan?

Communicatie is een groot goed. Zeker met klanten. Als er iets aan de hand is, informeer je klanten dan. En als je het niet publiek wilt doen, doe het dan persoonlijk. Maar zorg ervoor dat je klanten van je horen. Want als klanten van je horen, dan weten ze dat je ze serieus neemt. Dat je tijd voor ze wilt nemen om ze te informeren. Dat je ze als klant waardeert en weet dat je er alles aan zult doen om hun belangen te behartigen. Want een klant die niets van je hoort, daar heb je geen relatie mee. En als het bij jou slecht gaat, dan heeft die klant er geen enkel probleem mee om over te stappen naar een ander.

Overigens heeft Fortis vandaag een nieuwe poging ondernomen om te communiceren met zijn klanten. Naar mijn mening valt die poging helaas onder ‘te veel, te laat’ en wederom te onpersoonlijk. Kijk maar eens op “U heeft vragen, Wij hebben antwoorden”.