Archive of ‘Automotive’ category

Is de Volkswagen up! gevaarlijk en eng? De reclame zegt van wel.

Volkswagen-up-aboIk heb altijd gedacht dat de Volkswagen up! gewoon een leuk klein autootje was. Maar de nieuwe reclamereeks voor de Volkswagen up! heeft mij toch even aan het denken gezet. In de reclame wordt een nieuw up! abonnement aangeprezen, waarmee je de up! kunt rijden tegen een redelijk laag maandbedrag. Maar aan het einde komt er ineens een opvallende twist in de reclame.

Toegegeven, de Golden Earring klinkt natuurlijk gewoon lekker. Als er ergens een keer een verzameling met “beste muziek om bij auto te rijden” uitgebracht wordt, dan staat Radar Love er wel op. Dus, dacht Volkswagen, laten we daarmee onze reclame besluiten. Zo gezegd zo gedaan. Ik heb niet goed genoeg geluisterd of er een echte parodie op is gemaakt, of dat mijn brein een Mama appelsap deed. Maar het viel mij op dat de Golden Earring ineens leek te zingen:

I’ve been drivin’ an up!, my hand’s wet on the wheel

En in eerste instantie klinkt dat gewoon lekker. Je ziet Barry Hay al met leren jack en zonnebril achter het stuur van een up! door Den Haag scheuren. En dan dringt de waarheid ineens tot je door. De up! is gewoon eng, of in ieder geval heb je je handen er aan vol om hem te rijden. Want Barry zit wel met natte handjes achter het stuur. Dat overkomt mij nooit in een auto, behalve na een gevaarlijke situatie waarbij de adrenaline door mijn aderen stroomt en het zweet in mijn handen staat.

Sorry Volkswagen, ik denk dat ik de up! toch maar aan mij voorbij laat gaan…

#LeWeb10: Een andere kijk op vervoer met de Renault Twizy

Vanmiddag heb ik Matthieu Tenenbaum gesproken over de Renault Twizy. Eigenlijk zouden we ook een proefrit zijn gaan maken, maar omdat de Twizy’s eigenlijk allemaal prototypen zijn, hebben ze besloten om niet te rijden vanwege de sneeuw in Parijs.
Renault denkt na over andere manieren om persoonlijk vervoer in de grote steden vorm te geven. De Twizy is daar een voorbeeld van.

#LeWeb10: Renault’s Carlos Ghosn: we zullen de auto veranderen

Mensen die auto’s maakten, waren echte pioniers in de begindagen. En in die tijd heeft Renault veel innovaties doorgevoerd. Maar hoewel het web snel ontwikkelt, is dat met auto’s nu wel anders. Veel jongeren hebben nu het idee dat auto’s meer nadelen hebben dan voordelen. Dat betekent dat automakers zichzelf moeten veranderen, want ze zijn nu gericht op het maximaliseren van winst. Dat is waar we ons de afgelopen jaren erg op hebben gericht. Het resultaat is dat we erg goed zijn geworden in het automatiseren en het optimaliseren van productieproces. In 1990 kon een Renault 19 ongeveer 700km rijden zonder te tanken. In de Megane, de opvolger op dit moment, hebben we het over 1300 kilometer en over een paar jaar kan deze auto waarschijnlijk een afstand van 1600 kilometer afleggen zonder tanken.

Dat zijn natuurlijk leuke cijfers, maar het is moeilijk om over de afgelopen jaren een radicale verandering bij de auto’s te zien. Een belangrijke reden hiervoor is dat het verlangen in de markt is gebleven. Het gaat gebruikers er nog steeds om dat ze zichzelf kunnen verplaatsen. Om die reden zal het platform “auto” blijven bestaan. Daarom zeggen de prognoses ook dat er in 2020 meer dan 2 miljard auto’s in de wereld zullen zijn. Daarom zijn Renault en Nissan zich ook gaan richten op de massaproductie van de zero emissie auto tegen een betaalbare prijs. De elektrische auto noemt hij een doorbraak op het gebied van zowel de organisatie en techniek in de toekomst. Het verandert ook de manier waarop auto fabrikanten in contact staan met de omgeving en de overheid.

Renault en Nissan hebben hard gewerkt om de elektrische auto te ontwikkelen. Er werken nu meer dan 2000 mensen in de organisatie aan elektrische auto’s en ruim 4 miljard is geïnvesteerd. En het nemen van het risico lijkt zich terug te betalen, want de hele productiecapaciteit voor de Leaf is intussen besproken. Meer dan 70.000 mensen hebben in Japan al vooringeschreven voor een Leaf. In de toekomst zullen de prijzen ook behoorlijk gaan dalen. Het is te vergelijken met de ontwikkeling van de mobiele telefoon. Aan het begin wogen mobiele telefoons kilo’s, duurde het 10 uur om ze op te laden en waren ze onhandig in gebruik. Maar de elektrische auto die nu wordt gepresenteerd is beter dan de eerste mobiele telefoons.
De elektrische auto zal zichzelf ook op een hele andere manier gaan ontwikkelen. Denk an applicaties voor auto’s. Hier zijn nog ongekende mogelijkheden. Het verschil is wel dat er goed nagedacht moet worden over veiligheid. Als je iPhone een keer hapert, dan is dat niet erg. In een auto is dat een groot veiligheidsrisico. Daarbij zijn overheden ook vooral gespitst om ervoor te zorgen dat de bestuurder niet of geleid kan worden in de auto.

De automarkt moet opnieuw bedacht worden. Het is een markt die elk jaar ruim drie triljoen euro’s omzet. Die markt en zijn consumenten verander je niet in vijf jaar, maar het zal gaan veranderen. Innovatie gaat altijd over het opnieuw inrichten van de toekomst en het nemen van risico’s. De autofabrikanten hebben nu een hele mooie kans om de auto opnieuw te definiëren.

Toen Carlos jong was, was de auto het ding dat je het allerliefste zou hebben. Nu is dat de mobiele telefoon. Dat is de verandering die er ligt.

De opening van Carlos Ghosn:

En de Q&A met Loïc LeMeur:

On the road to social finances

I love the road. Whether it is the open road for driving or the roads to the future. Last year, Ford and I teamed up for the pitchstops on the road to the Web 2.0 Expo. Today, I am happy to announce that Ford and I will be getting on the road again. This time I will travel to the Somesso conference in Zürich on the 2nd and 3rd of November.

Somesso focuses on corporate social media and this time has a very clear focus on the combination of social media and finances. And as Somesso is held in Zürich, it is a perfect conference to visit if you are into finances. So far, many of the main financial institutions will be attending to learn about the combination of social media and finances.

I know that many have their own thoughts on how social media should change the way in which we approach money. This is why I have chosen to use this trip as a platform to share these thoughts. This time you can climb in the back of Ford’s luxurious Galaxy to share your views on how social media could change the financial sector. Anyone and everyone with a clear vision on social media and finances is welcome. Naturally, we would love it if you have taken action on your vision and have a business that leads the way. If not? We would love to hear your vision anyway.

All the interviews we will record during the trip will be posted on http://www.pitchstops.com. I say “we” record as I will be joined on the road by Steven Kruyswijk who will be on camera duty during the trip. And besides posting the videos on the site, we will also be officially presenting them to the audience at Somesso, on stage. So, your thoughts will be heard by a very influential group of financial professionals. Another reason to take part.

For our last trip you needed to be present to take part. This time however, I have decided to broaden the scope. After all, the financial sector has had a huge impact on our lives over the past year. This has gotten a lot of people thinking about alternative ways to organize finances. If you have your own view, but cannot make it to the car, you can still participate. Make a short video of yourself of three minutes maximum, upload it to youtube and send me the link to the video. Yes, I will be screening the videos first, but all worthwile contributions will be added to http://www.pitchstops.com.

So, lets get shooting! The Pitchstops car will make its first stop in Amsterdam on Friday the 30th of October. After that we will stop in Antwerp, and possibly in Brussels, Luxemburg, Strasbourg and Zürich. None of these stops have officially been planned yet, so give us your ideas for a great location that does not take long to get to (from the highway) and get people to come join us in the Ford Galaxy.

The Ford Galaxy

U beschadigt mijn naam. Google zegt het.

Gisteren met opperste verbazing zitten lezen over de rechtzaak die Autobedrijf Zwartepoorte heeft aangespannen tegen Miljoenhuizen.nl. Uiteraard heb ik het uit de media moeten vernemen, maar het lijkt erop dat Autobedrijf Zwartepoorte Miljoenhuizen.nl enkel aanklaagt voor smaad op basis van de zoekresultaten van Google. Door “Zwartepoorte failliet” in te tikken en er op te zoeken vind men dat de indruk gewekt zou worden dat het autobedrijf inderdaad failliet is. Doordat de geruchten al een tijdje gonzen, zou de zaak behoorlijke schade ondervinden van mensen die nu geen zaken meer met Autobedrijf Zwartepoorte willen doen.

Het artikel in de PZC

Het artikel in de PZC

Het is een geweldige rechtzaak die goed laat zien hoe weinig er eigenlijk nagedacht wordt over de manier waarop Google werkt. Maar ook een zaak die aantoont hoe klakkeloos er overgenomen wordt wat op internet gezegd wordt. Bij Miljoenhuizen.nl komt het zoekresultaat blijkbaar voort uit de combinatie van twee comments waarin in een iets wordt gezegd over een ander bedrijf dat failliet is en in een ander wordt iets gezegd over Autobedrijf Zwartepoorte. Een toeval dat een zoekresultaat oplevert waarmee de eigenaren niet blij zijn. En op zich wel begrijpelijk. Alleen is het wel zo dat een zoekresultaat op deze manier nooit voorkomen kan worden.

Ik ben heel benieuwd naar het resultaat en de uitspraak. Mocht Autobedrijf Zwartepoorte in het gelijk worden gesteld, dan stem ik er in ieder geval voor om in hoger beroep te gaan. Want op het moment dat hierover een negatieve principe uitspraak gedaan gaat worden, lopen we met z’n allen een duidelijk risico op beperking van vrijheid van meningsuiting. Want wie weet welke woorden je dan niet meer in combinatie op een site kunt gebruiken.

(Overigens ben ik benieuwd wanneer ik mijn eerste mail ga ontvangen, want in de zoekresultaten kom ik nu ook al redelijk hoog naar voren…)

Can you force innovation?

There has been a debate going about the American automotive industry that I have been following with great interest. You will probably be aware of the fact that there is a danger of the ‘great American brands’ to go broke over the current financial crisis. And that is where the world seems to split up into two camps. One is in favor of rescuing the large corporations with huge amounts of money. The loss of employment when it is not done is one of the greatest drives for their argument. The other camp is in favor of having the big giants die their natural economical death. The latter camp usually says that by removing the big companies, the market will be open for new players that will be more innovative. In my opinion the thought is great. I would love to go back to smaller more innovative car companies, but reality will show a different story.

If we look back in history, seldom has succesful innovation sprung from an economic decision to have other companies die. Innovation has come from people who walk besides the big companies and one day decide that they can do it better. Or from people who are on the outside and decide that what is built now does not meet their requirements, so they will make it themselves. Or from completely new techniques that allow people to build something out of the ordinary that is a much better match for the demand out there. Forcing it will not be the answer to this debate. It will not lead to the innovation we dream of. And besides, there is a lot of interest in the old giants from new economies like the Chinese, to buy it if nobody else wants to anymore.

I don’t have a clear cut answer here, but I would love to see more innovation stimulated to allow people to develop their view on the automotive industry, because there is much room their for innovative players that do not only cater for the happy few who can buy supercars. But players that can give average families greener, more distinctive and more enjoyable transportation.