Archive of ‘Personal marketing’ category

Nuts bedrijf Delta wil mij graag langdurig als klant. Mijn voordeel? Euhm, niets.

Screen Shot 2013-05-14 at 18.10.42Vorig jaar is mijn leveringscontract voor energie verlopen. Wij zitten al bijna 11 jaar bij Delta NV en zijn daar op zich best tevreden mee. Heb ik dan een speciale band met de Delta? Nou, nee, dat nou ook weer niet. Het is natuurlijk een lokale onderneming en daarmee lijken ze wat minder onpersoonlijk dan de grote concurrenten uit het midden van het land. Maar verder kan ik eigenlijk niets bedenken. Al is het gevoel dat je bij een kantoor binnen kunt stappen wel prettiger dan een onpersoonlijk 0900 nummer.

Maar goed, vorig jaar verliep het contract waarmee we ons voor 3 jaar aan de Delta verbonden. Een goed moment om over te sluiten. Dat dacht ook de Delta en ze stuurden ons een mail. “Wilt u uw contract oversluiten?” Ik heb er toen eens goed naar gekeken, maar ik zag eigenlijk geen enkel voordeel. Een vaste energieprijs is natuurlijk leuk, maar hoeveel voordeel haal je daar nou precies uit? Dus ben ik ook eens bij andere leveranciers gaan kijken. De een geeft je een cadeau, de andere een korting. Er is nogal wat te doen rondom het winnen van klanten in de energiebranche. Zo niet bij de Delta. Desgevraagd reageert de Delta in een tweet met “Het is een bewuste keuze om niet te stunten met kortingen. Wij bieden u de zekerheid van een laag tarief en goede service.^P” En daar kun je het als goede klant dan weer mee doen.

Nou ben ik wat betreft energie toch wel weer trouw. Dus blijf ik lekker zitten waar ik zit, laat het contract verlopen en ga verder met een variabele leveringsprijs. Op zich niets mis mee. Maar voor de Delta is het niet genoeg. Gisterenmiddag ontving ik opnieuw een mailtje van de Delta om mij aan te sporen om opnieuw de keuze te maken voor een leveringscontract. Gestimuleerd door mijn ongeremde optimisme besloot ik opnieuw de website van de Delta te bezoeken. Want als ze, zoveel maanden na het verlopen van het contract, ineens nog een mailtje sturen, dan hebben ze misschien begrepen dat het behouden van klanten je wat waard moet zijn. Dus klikte ik vol verwachting op de link in de mail.

Een emmer ijswater daalde neer in mijn nek. Om te beginnen moest ik opnieuw registreren om mijn persoonlijke aanbiedingen te krijgen. Vervelend, want dat had ik vorig jaar ook al eens gedaan. En aangezien mijn klantnummer en mijn adres niet veranderd zijn, had dat dus best bewaard kunnen blijven. -Vlak na ik dit probleem had, is gebleken dat de Delta hun Mijn Delta offline hebben moeten halen, omdat mensen de gegevens van anderen te zien krijgen. Maar de site voor de energiecontracten is nog steeds online, dus die zal daar niet onder vallen.- Na opnieuw geregistreerd te hebben, krijg ik mijn die opties voor mijn neus. Ik kan mijn contract 1 jaar vastleggen, 3 jaar vastleggen of 1 jaar variabel houden. Tussen 1 en 3 jaar vastleggen zit precies €0,- verschil. Als ik het contract variabel hou, dan verwacht de Delta dat ik zeker €1,53 per maand duurder uit ben dan wanneer ik mijn contract vastleg. Vol verbazing zak ik achterover. Dit kan toch niet waar zijn. Ongeacht wat ik doe, het is de Delta blijkbaar niets waard om mij als klant te hebben. Mijzelf langer verbinden aan de Delta en ze daarmee een garantie te geven op een bepaalde omzet is duidelijk niet genoeg om mij als klant waarde te laten hebben.

Beste Delta, ik vind jullie best aardig hoor, maar de liefde kan niet van een kant komen. Als ik me voor langere tijd aan jullie verbindt, dan wil ik daar graag een stukje waardering voor terugzien. Dat kan in de energieprijs zijn, dat kan ook op een andere manier. Maar dat kan niet door mij hetzelfde te bieden als ieder ander die zich wel, of niet aan jullie wil verbinden. Dan kijk ik net zo lief rond naar een maatschappij die mij wel als klant weet te waarderen. En de mogelijkheid tot het eventueel kans maken op het winnen van een kaartje voor Concert at Sea compenseert dat echt niet.

Beste energiemaatschappijen, weten jullie je klanten wel te waarderen? Willen jullie mij erbij als klant? Je weet me te vinden. Ik hoor het wel.

2012 – the year the story died and life took over

Picture courtesy of Google Streetview

I am a story teller. I love to tell stories and I explain lots of things through simple stories when I speak in front of audiences. I believe in brands, organizations, people and things that tell stories. I really do. But big changes are ahead. And those changes are going to hit using the story for your marketing more than anything else.

Why? Marketing stories are usually great constructed tales that involve product, emotion and something that makes them almost personal. Something that allowed the masses to relate to them in one way or another. And as a marketeer you could bring that story to your audience where they were in their masses. So, you would determine your target audience, pick a place where they were most likely to see you and you would tell/display your story there. Nice. But not good enough in 2012.

Will stories not work in 2012? Of course they will. Will you not reach that audience anymore? Of course you will. But much more effective ways are coming. And they are coming soon. What can be more effective? Telling the story on a direct and personal level. Tailoring it to the interests and enthusiasm of the individual in your audience, that will connect them to you more and give something back to them. Whether in connections, in experience, in exclusivity or in something that touches their personal interests. As social media are becoming more and more integrated into everything we do, the reach of the general story becomes smaller and smaller. However, the personal story is getting bigger and bigger. And as people are connected to their niche interests, their valuation of what you give them will reach many in their niche community. Impact changes. And as a brand/organization, you need to determine what your next move is going to be. Are you going to be sponsoring the next X thousand people event for €100.000? Or are you going to be splitting up the budget to do separate events that touch your audience directly and allow them to share your awesomeness with their networks? Because you can. You can make it far more interesting than a huge event can be. And you will make a better conversion.

2012 will see new technology to make this even easier. Google+ already launched group hangouts in December. Video meetings by several people, or even several locations, that can be watched live by your audience, but can also be recorded and published on YouTube. As social networks integrate more and more with all our communications, it will be easier to stay in touch with everyone and everything. But more conscious personal filtering by your audience (new tools are released every day) makes sure that if you are not SUPER relevant, they will not notice you. They won’t tune out of your story, they will never have seen it in the first place.

So, for 2012, make this new years’ resolution: I will be personal, relevant and I will reach my audience on an individual level, to have the biggest impact I can ever have.

Have a great year!

Je fans zijn jouw goud

Dit is nog ouder dan de weg naar Rome. Mensen verbinden zich graag aan iemand of aan iets. Deze mensen zijn je fans. Dat geldt voor producten net zo goed als voor mensen. Jouw fans geven om je. Ze zijn loyaal en volgen wat je doet op de voet. Ze houden van je en willen graag die relatie met je onderhouden. Soms schrijven ze je, mailen ze, vullen ze formulieren in, of klikken ze op je Like buttons. Maar bovenal relateren ze alles wat ze in dezelfde branche zien aan jou. Jij bent hun maatstaf. Jij vertegenwoordigt kwaliteit voor ze, je vertegenwoordigt waar voor je geld, je vertegenwoordigt het goede gevoel dat ze van je krijgen. Maar wat doe jij?

Social media verandert de maatschappij. Langzaam, maar zeker. Ik geloof dat voor iedereen het gebruik van social media net zo gewoon zal worden als de mobiele telefoon nu. In de komende tijd zal de manier waarop mensen communicatie ervaren ook gaan veranderen. Zeker als we het hebben over corporate communicatie waarbij het gaat om merken, producten en diensten. Langzamerhand raken mensen gewend aan de persoonlijke aanpak. De verantwoordelijkheid ligt hier dan ook bij de communicerende organisaties om hier op in te springen.

Gisteren kreeg ik mail. Een mail van een merk waar ik stiekem nog steeds fan van ben. Ik heb al een aardige berg Nokia’s versleten en tot de iPhone kwam, keek ik niet eens naar een andere telefoon. Toen werd ik verleid door iOS en heb inmiddels ook een Android toestel. Maar toch volg ik Nokia nog steeds. Toen ik een mailtje kreeg om de nieuwe C6-01 te testen, leek me dat dan ook wel leuk. Ik las door het onpersoonlijke mailtje heen en besloot toch het formuliertje maar in te vullen. Want mijn interesse voor het merk won het nipt. En daarna werd het stil. Heel stil. Nu, bijna drie weken later, ontvang ik een mailtje met een euforische titel. De testers zijn bekend. En ik ben het niet. Natuurlijk vind ik dat jammer. Ik heb er moeite in gestoken. Maar wat mij nog meer steekt, is dat Nokia het niet eens nodig vindt om mijn naam te gebruiken in het mailtje. Of iets anders persoonlijks. Het begint met ‘Beste,’ en daarna gaat het bergaf. Het ‘beste nieuws’ dat ze me in dit mailtje geven is dat ze mijn gegevens hebben bewaard. En dat ze me misschien ooit opnieuw zullen gaan vragen om zo’n zelfde formuliertje in te vullen. Om dan weer afgewezen te worden. Zonder naam. Ik twijfel of mijn gegevens bewaard zijn, of alleen mijn e-mail adres. Zodat ze me meer mailtjes kunnen sturen. Zonder naam en zonder gevoel.

Je fans zijn jouw goud. Zij zijn het die je merk, je product of je dienst haast op handen dragen. Zij zijn het die geld over hebben voor jouw inspanningen. Die interesse hebben in jouw hersenspinsels en die vaak bereid zijn om zelf ook tijd en moeite te steken in jouw succes. Waardeer dat, want er komt een dag waarop dat de reden van je succes zal zijn. Het zal je helpen om te groeien, om je omzet te verhogen en uit te breiden naar nieuwe doelgroepen. En het zal je helpen om hobbels glad te strijken. Hobbels die er zullen komen als er iets aan je product blijkt te schorten, de wachttijd te lang blijkt of de prijs te hoog. Maar je fans zijn je fans. Ze zijn jouw goud. Wordt fan van jouw fans. Luister naar ze, praat met ze. Zorg dat je weet wat ze beweegt en als je contact met ze zoekt, doe dat dan met hun doelen in jouw vizier. Dan blijven ze jouw fans en dragen ze je merk uit naar iedereen die ze kennen.

The masses are dead

Ahhhh, the good old days. The days in which every company was there for its own good and was solely focussed on making as much profit as possible. The time when marketing was push and all you needed to do was broadcast the positives of your product as much and as loud as possible. The good old days. The days when you could be a marketing executive and mainly be concerned about the way your suit looked so people would admire you and your success. Your full page adds oozed smugness and glorious satisfaction based on your product. The glorydays of the P’s of marketing.

Snap out of it. There is no more use in trying to find the perfect five P’s to get the largest group of average customers for your product as there is use in going the manual for your dial telephone as a guidline for using your PDA. The average customer does not exist. And these days it shows more than ever. And as a brand, you need to be aware of this. In fact, you need to be aware that whatever you are doing, whoever you are and whatever you are making, you are a brand. And a brand needs to appeal to people. Not to the masses, but to the person.

Do you know your customers? Do you know who they are? Do you know what they are interested in? Do you know what they care about? Do you know what makes them tick? Lets face it, in todays world just sending them a nicely formulated mass mail message with their name on it will not make it happen. And you don’t have to. Todays technology can help you learn so much about your customers. Enough that will enable you to relate to them and dialogue with them, not just talk to them.

Great win @barackobama, lets stay in touch

As you will all have heard, Obama won the elections on the 4th of November. If nothing else, what I liked about his approach was his use of social media. He really was working on gathering people around him to carry his ideas further and communicate them to their friends. By using the established networks such as Facebook (2.5 million followers), LinkedIn (500+ contacts) and twitter (119,486 followers) but also by building the my.barackobama.com site. A great approach. And a great example of leading a tribe to influence the world. However, the question I am left with is this. Will Barack keep it up? Will we hear from him next week, next month or in April when he has been in office for four months. Will we still be able to contact him this way and will he still share with his followers what he is doing. Or will the site be hushed and will we wake up to the fact that it has been a great marketing effort to push the name and push the man. I sincerely hope not, because we have had a great taste of what social media are able to do when they are a part of your complete approach to reaching your potential tribe. Lets keep that up @barackobama and lets keep on talking. It might even be a bit more personal to my taste as you see with @MaximeVerhagen the Dutch minister of foreign affairs. But at least @barackobama, lets stay in touch. Can I hear your “Yes we can!” on that?

Communicatie is de basis voor vertrouwen

De financiële wereld is in rep en roer. En de consument begint zo langzamerhand uit te vinden dat er misschien toch iets ernstigers aan de hand is dan wat gerommel in de Verenigde Staten van ver van mijn bed. Vorige week werden de geruchten rondom Fortis zelfs zo sterk, dat er gevreesd werd voor het omvallen van de bank. Ruim 3% van de klanten van Fortis besloot zelfs geld weg te gaan halen. Het antwoord van Fortis was een persbericht dat alle zenuwen tot bedaren moest brengen. De tekst luidde:
“Fortis ontkent ten stelligste de actuele geruchten in de markt en bevestigt vroegere verklaringen.”

Kijk, dan doe je het goed. Al zeg ik dat met enig sarcasme. Want wat heeft een klant hier nu eigenlijk aan? Betekent dit dat zijn spaargeld veilig is? Betekent dit dat hij met een gerust hard zijn bedrijfsfinanciering aan Fortis over kan laten? Betekent dit dat Wouter Bos eigenlijk voor niets een noodgreep van 4 miljard heeft gedaan?

Communicatie is een groot goed. Zeker met klanten. Als er iets aan de hand is, informeer je klanten dan. En als je het niet publiek wilt doen, doe het dan persoonlijk. Maar zorg ervoor dat je klanten van je horen. Want als klanten van je horen, dan weten ze dat je ze serieus neemt. Dat je tijd voor ze wilt nemen om ze te informeren. Dat je ze als klant waardeert en weet dat je er alles aan zult doen om hun belangen te behartigen. Want een klant die niets van je hoort, daar heb je geen relatie mee. En als het bij jou slecht gaat, dan heeft die klant er geen enkel probleem mee om over te stappen naar een ander.

Overigens heeft Fortis vandaag een nieuwe poging ondernomen om te communiceren met zijn klanten. Naar mijn mening valt die poging helaas onder ‘te veel, te laat’ en wederom te onpersoonlijk. Kijk maar eens op “U heeft vragen, Wij hebben antwoorden”.

Wat wil IK eigenlijk zien?

Digitale televisie. Overal zie je het. Geweldig. 120 kanalen op je televisie. Geweldig. En alles dat ik er voor moet doen, is een kaartje tekenen, een kastje plaatsen en ik ben klaar. Ik ben digitaal. En ja, ik ben er ook ingetrapt. Nou ja, ingetrapt, als ‘trouwe klant’ kreeg ik het kastje gratis en de digitale kanalen voor hetzelfde geld als mijn analoge aansluiting. En dus ging ik over.

Maar pas als je digitale televisie hebt, begint het probleem. Die 120 kanalen krijg je uiteraard niet. Je krijgt maar een klein gedeelte in het standaard pakket. Op zich is dat helemaal niet erg, maar dat kleine gedeelte beslaat een enorm aantal zenders waar ik niet op zit te wachten. Sorry hoor, maar ik ga niet naar politiek 24, of TMF zitten kijken. Terwijl ik er stiekum wel voor betaal. En er zijn legio interessante kanalen die ik wel zou willen kunnen zien, maar waar ik nu bijna alle pakketten voor moet nemen. En daar zitten dan nog meer ongewenste kanalen bij.

Waarom werken de kabelaars niet met een eenvoudig selectiesysteem? op dit moment wordt al op een kaart-niveau bijgehouden welke paketten je wel en niet mag zien. Dan is het toch een kleine stap om dat op een kanaal niveau te regelen. Gewoon een site waar ik op in kan loggen om dan mijn eigen kanalen aan en uit te vinken. En die dan gewoon op mijn televisie verschijnen. En als ik ze weer zat ben, dan zet ik ze uit. En als mijn kinderen groter worden, dan kies ik weer andere kanalen. Gewoon, per maand. Eenvoudig en voor een bedrag per kanaal. Zo moeilijk is het niet, maar het zou zo’n genot kunnen zijn voor de gebruiker.

Eind goed, al goed?

Over de afgelopen maanden heb ik regelmatig laten weten wat ik denk over de N95 die ik een jaar geleden heb gekregen van Vodafone. Het is uiteindelijk zo ver opgelopen dat ik een aangetekende brief heb verstuurd naar Vodafone met de opdracht zo snel mogelijk een stabiele oplossing te zoeken. En vodafone heeft weer geluisterd. Uiteindelijk. Na aardig wat heen en weer gepraat, krijg ik nu kosteloos een nieuwe N95 8Gb toegestuurd. Een mooie geste. Bedankt.

Maar moet ik nu dan zeggen dat ik tevreden ben? Uiteraard ben ik tevreden met de oplossing. Maar de afhandeling had nogal wat voeten in de aarde. Het lijkt erop dat een telecom aanbieder niet reageert op klachten, totdat er een aangetekende brief wordt verstuurd. En die ervaring delen anderen met mij. Sterker nog, het lijkt er op dat het de standaard modus operandi is van de telecom operators. Pas wanneer een aangetekende brief wordt verstuurd, met daarin ook een verwijzing naar het opzeggen van het abonnement, wordt actie ondernomen.

Maakt massa lui? Is het zo dat je minder moeite doet voor je bestaande klanten als je er een hoop hebt? Zijn de performance indicatoren voor de klantenservice van de telco’s te laag gesteld? Of is het gewoon zo dat de telco’s de push economie nog niet zijn ontgroeid? Wanneer dringt het door dat ik een individu ben, dat als persoon geholpen wil worden? Een individu die een relatie aan wil gaan met een leverancier? Langzaam zien we een aantal bedrijven de stap maken om hun klanten als personen te gaan behandelen. De telecom operators horen daar nog niet bij. Maar als er een komt die het gaat doen, dan ga ik over.